• 06May

    Een relatief kort nachtje achter de rug. Vanmorgen toch redelijk vroeg uit de veren voor een rit van een uur naar Kennedy Space Center.
    Eerste uitdaging was om de locatie in te geven op de Tom-Tom. Na 10 minuten maar opgegeven en gewoon Merrit Island ingegeven. Daar ligt immers het betreffende Visitor Center.

    Persoonlijk zag ik erg uit naar deze dag en natuurlijk moest er ook nog worden geregeld dat die shuttle voor 13 mei de lucht wordt ingeschoten. Tot mijn grote spijt kan ik alvast mededelen dat dat niet gaat gebeuren.
    Morgen is de persconferentie van de NASA en daar zal vermoedelijk worden geannonceerd dat de lancering op zijn vroegst op zaterdag 13 mei a.s. zal plaatsvinden. Voor ons dus net te laat. Balen!
    Het was overigens nog maar de vraag of er bij een eerdere lancering nog kaartjes te bemachtigen waren geweest, want die zijn uiterst populair en als je al zo’n kaartje had voor de lancering die werd uitgesteld, dan blijft die gewoon geldig.

    Het Kennedy Space Center was vandaag gelukkig ‘buggy-vrij’ en rustig. Door de ligging was er een aangename bries, dus een perfecte dag om wat raketjes te bezichtigen.
    Ook een hele speciale dag vandaag, want het was precies 50 jaar geleden dat de 1e Amerikaan de ruimte werd ingeschoten (Alan Shepard – 5 mei 1961).
    Om 11:00 uur hadden we al de ‘Today & Tomorrow tour’ gepland. Gedurende 2 uur wordt je in een bus over het uitgestrekte NASA-terrein geleid met uitstapjes op markante plekken. Een gids vertelt je ondertussen alle ins- & outs.
    Deze tour brengt je ook naar de dichtst mogelijke plek (op zo’n 5,5 mile) van het Space Shuttle lanceerplatform. Laat daar nou net de Endeavour staan opgesteld voor vertrek. Toch nog een beetje boffen dus.
    Ook werd gestopt bij de Vehicel Assembly Building (VAB). Daar wordt zo’n Space Shuttle voor vertrek in elkaar geknutseld. Gigantisch gebouw.

    Na afloop van de tour word je afgezet bij het Apollo / Saturn Center. Dit center is omgetoverd tot een museum waar een Apollo raket op ware grootte te bewonderen is. Dan voel je je even heel klein. Hoe kregen ze het in die tijd met de in onze ogen beperkte technologische middelen de lucht in…

    Weer terug in het Space Center namen we nog de tijd voor een imponerende 3D film over de Hubble telescoop. Met echte beelden van diverse Space Shuttle bemanningen werd getoond hoe met eindeloos geduld de problemen in de ruimte werden verholpen.
    Tenslotte ook nog een Launch Experience meegemaakt (ach, we zijn zo stoer bezig), waarna het alweer sluitingstijd was; 6 uur.

    Voor het avondprogramma gelijk maar doorgereden naar Disney Downtown, het uitgaansgebied van Disney. Daar ook nog wat rondgebanjerd en uiteindelijk neergestreken in een Cubaans restaurant. Trek hadden we inmiddels wel gekregen, dus niet zo geweldig dat nou net ons voorgerecht er 3 kwartier over deed om door te komen. Hoewel we nog niet eens boos deden, deed de ober wel extreem zijn best om het goed te maken. We kregen een heerlijk voorgerecht van de chef aangeboden, een gratis drankje en toen we wilden betalen werd er op last van de manager over het restant bedrag nog eens 10% afgetrokken voor het ongemak. Prima gegeten voor een belachelijke prijs. Klantvriendelijkheid staat kennelijk ook in Disney Downtown hoog in het vaandel geschreven.

    Tags: