• 24Apr

    Warmste Pasen ooit in Nederland lees ik vandaag op Teletekst. Ook voor ons dus! Moesten er alleen een stukje voor vliegen.
    Weinig Paasgevoel hier. We zagen vanmorgen 3 Paasmandjes voor een hotelkamer staan (goed verstopt hoor!), maar voor de rest geen Paasei of Paasbunny te bekennen. Kan ook betekenen dat ze die Paaseieren hier supergoed verstoppen.
    Zelfs geen eitje bij het ontbijt, maar dat was onze eigen keuze. Fruitontbijt was gisteren er goed bevallen.

    Om 10:00 uur werden we geacht in James Avenue te zijn voor de GoCar tour. In een eiig voertuig (toch nog een beetje Pasen) zou je met behulp van een GPS-guide langs de highlights van Miami worden gevoerd. Zo’n 2 maanden geleden had ik deze tour met een Groupon coupon telefonisch geboekt.
    Toen ik vorige maand nog geen bevestiging had gezien, had ik voor de zekerheid een mailtje naar GoCar gestuurd en alsnog de bevestiging ontvangen.
    Groot was de verbazing dan ook toen we vanmorgen niet op de lijst bleken te staan. En alle GoCars waren tot vanmiddag 4 uur ook nog volgeboekt. Foutje van het hoofdkantoor, die de boeking niet hadden doorgestuurd naar de lokale vestiging. Alle Groupon deals schijnen via het hoofdkantoor te lopen.
    De man achter de balie liep helemaal leeg over hoe vaak dit nou al niet was fout gegaan, maar eigenlijk hadden we helemaal geen zin om daar onze Paasochtend mee te verdoen. De groeten en ze horen nog van ons.

    Na rondje gelopen te hebben viel ons oog op het immer markante Duck voertuig. Dit amfibie voertuig voert je ook langs de highlights van Miami, maar doet dat tevens over het water.
    Het boarden was al begonnen, dus snel 2 van de laatste kaartjes gescoord in het kantoortje en plaatsgenomen.
    Geen spijt van gehad. De tour werd geleid door een soort ADHD-dame, die gevoel voor humor had en de omgeving graag liet horen dat dit toch echt een Duck-voertuig was. Om zoveel mogelijk op te vallen in het straatbeeld van Miami werd regelmatig een luid “Kwak, Kwak, Kwak” door haar ingezet achter de microfoon en werden wij geacht haar daarin bij te vallen. In combinatie met de markante verschijning van dit voertuig lokte dit leuke reacties uit van voorbijgangers.
    Het klinkt flauw, het is flauw, maar we hebben ons opperbest vermaakt.
    En passant toch wel wat meegekregen van de prachtige Art-deco gebouwen die Miami rijk is. Tijdens het vaargedeelte werd langs de weelderige optrekjes gevaren van celebraties.
    De tour werd afgesloten met een ‘parade’ over Ocean Drive (South Beach), waarbij wij het enige voertuig in de parade waren. Om er zeker van te zijn, dat ze ons toch echt niet zouden missen, werd in het voertuig luide meeslepende muziek opgezet.

    Er is toch een limiet aan wat een mens kan hebben, dus voor de middag besloten we ons maar neer te vlijen op het strandje bij ons hotel en later bij 1 van de zwembaden bij het hotel. Duikje in het water, zonnen, lui, lui, lui, dus.

    Weekendje Miami is natuurlijk veel te kort, maar aangezien we het toch vooral relaxt willen houden deze vakantie, proberen we ons te concentreren op de dingen die we wel kunnen zien of doen ipv alles wat we gemist hebben. In ieder geval vanavond het weekendje Miami afsluiten met een Paashapje en een Paasdrankje in Miami.

  • 24Apr

    Goh, dat viel niet tegen voor de 1e nacht. Na een keertje wakker te zijn geweest rond 4 uur, openden we beide weer onze ogen rond kwart over 7! Als dat zo blijft dan prijzen we ons gelukkig.

    Hoewel we belangrijke zaken op de agenda hadden staan voor vandaag, gunden we ons toch eerst maar de tijd om het ontbijt in het hotel uit te proberen. Zoals ik gisteren al had aangegeven zal het niet meevallen om dit hotel nog in de komende 3 weken te overtreffen. Buiten de uitmuntende kamer, is het hotel erg trendy & stijlvol ingericht. Zo ook het restaurant cq ontbijtzaal. Er is de mogelijkheid om binnen te ontbijten of buiten, nabij 1 van de 4 zwembaden.
    Gezien het behoorlijke aantal Fahrenheits op de thermometer kozen we voor binnen. Heerlijk vers fruit en broodjes. Warme happen maar aan ons voorbij laten gaan (zag zelfs steaks voorbij komen op de vroege morgen….)

    En tsja, toen werd het toch wel hoog tijd om ons klaar te gaan maken voor 1 van de hoogtepunten van de vakantie; Naar de plaatselijke Apple Store! Ongeveer een kwartiertje rijden met onze toch wel erg comfortabele Ford Edge.
    Van de gelegenheid gebruik gemaakt om langs wast winkeltjes in de shopping area te flaneren, maar niet te lang, want er moesten prioriteiten worden gesteld!

    Erg druk overigens in de store, maar wij kwamen niet voor een iPad2, zoals het gros van de bezoekers, maar voor een MacBook Air. Het is de 11″ met 4GB geheugen geworden. Iedereen begrijpt natuurlijk dat deze aankoop echt op aandringen van Agnes gebeurde. Ze had het er al weken over gehad! Ik heb me daar echt in mee laten sleuren.

    Voor het middagprogramma stond gekoeld shoppen op het programma in de ‘Dolphin Mall’. Dik half uurtje rijden vanaf het hotel en onmetelijk groot. Ook veel en veel drukker dan ik ooit bij andere malls heb gezien. Natuurlijk geen tijd om alle rekken uit te pluizen, maar ik denk dat we toch een leuke 1e slag hebben kunnen slaan.

    Met de Tom-Tom op de voorruit waren we weer zo rond half zeven terug in het hotel. Uit pure veiligheidsredenen (geen luiheid!) hadden we ons maar getrakteerd op de Valet Parking van het hotel. Blijft wel grappig en aangenaam om voor de deur in- en uit te stappen en de sleutels af te geven of in ontvangst te nemen.

    Deze blog dus voor het eerst op de MacBook Air gefabriceerd, op ons balkon met een fantastisch uitzicht. Beneden hoor ik al die tijd een steelband er gezellig op los slaan en zingen.
    Zalig Pasen!

    PS:
    Werd er op attent gemaakt dat er geen reactie op de blog kon worden gezet. Zou nu weer goed moeten staan.

  • 23Apr
    Hotels, Vlucht Comments Off on Dag 1: Oversteek & Upgrades

    Klokslag 07:45 uur stond onze trouwe wegbrenger Jan voor de deur voor onze rit naar Schiphol. Jan & Truus kwamen ons ook nog even uitzwaaien, zodat we met alle goede vakantiewensen op zak mooi op tijd op de luchthaven waren.
    In de krant stond vermeld dat er zo’n 700.000 Nederlanders de Meivakantie over de grenzen vierden en velen daarvan kwamen we op Schiphol tegen.
    Toch sneakten we met onze Elite privileges overal redelijk snel tussendoor. Nog wel een bijdehande security-interviewer bij de gate. Op het bij de boardingpass behorende formulier stond vermeld dat de vlucht cash was betaald en daar geloofde hij niets van. Nou, ik dus ook niet en ook geen idee hoe American Estates dat heeft geregeld.

    Via een tussenstop in Atlanta vlogen we met Delta Airlines naar Miami. Perfecte zitplaatsen bij de nooduitgang op beide vluchten. Toch blijft de verzorging bij Delta wat achter bij bv KLM. Het cabine-personeel lijkt op heringetrede Vutters waar het werkplezier nou niet echt vanaf spat. De mooie prijs van de tickets en de prima zitplaatsen maakt het wel weer goed.

    In Atlanta hadden we zo’n 2,5 uur de tijd om de bagage in te klaren en door de douane te gaan. Lukte allemaal in ruim een uur. In het vliegtuig waren nog de vertrouwde I-94 formulieren ingevuld, maar die konden worden verscheurd. Is tegenwoordig met het Esta-systeem niet meer nodig. Viel mij trouwens ook op dat de dienstdoende beambte het ook voldoende vond om van mij slechts de rechter vingers te scannen en de rest maar te laten voor wat het was. Betrouwbaar uiterlijk kennelijk.

    Met een tijdsverschil van -6 uur landden we omstreeks 19:15 uur lokale tijd in Miami. Keurig op tijd. Koffers van de band plukken en met de shuttle naar de auto verhuurmaatschappij (Dollar).
    Met het Dollar express kaartje, dat ik in Nederland al had aangemaakt, konden we gelijk door naar de garage om de auto op te halen. Allemaal te soepel voor woorden…..
    Blijkt het systeem niet goed te werken met vouchers, zoals wij die hadden van American Estates. Betekende dus dat de dame alsnog alle gegevens moest gaan invoeren om vervolgens te concluderen dat er een extra dag ad $162,00 bijbetaald moest worden. Zij begreep het niet en ik was het er uiteraard ook niet mee eens. Hop, weer terug naar de manager. Manager meee naar de garage om het uit te zoeken. Bleek het ophaaltijdstip op 23:00 uur te staan, zodat er voor vandaag een extra dag door het systeem in rekening werd gebracht. Gelukkig was dit eenvoudig te corrigeren. Ook kwam ik snel met de manager tot de conclusie dat dit ongemak wel een upgrade rechtvaardigde. In plaats van een Mid-size SUV werd het nu een Standard SUV, bijna nieuwe Ford Edge. Goed geregeld.

    Gelukkig hadden we thuis al de US-kaarten op onze Tom-Tom geinstalleerd en de bestemming ingesteld, zodat we met een paar kleine missertjes toch vrij gemakkelijk naar Miami Beach reden.
    Ongevraagd bleek er voor ons een prachtige kamer met Jacuzzi en Oceaan-view klaar te staan. Misschien omdat ik zo’n Marriott pasje heb? Bleek in ieder geval een topkamer, waarvan we de sleutels nederig in ontvangst namen. De kop is eraf!

    PS: Vanwege een trage internetverbinding en een opkomende slaap ontbreken de foto’s vandaag.

    Tags:

  • 21Apr

    Alweer een maand geleden dat ik de laatste update over deze reis schreef. Er was ook niet zo bar veel te melden, aangezien alles al ruim van tevoren in kannen en kruiken was. Althans dat denk ik.
    Morgenochtend wordt wel een hele Goede Vrijdag, want dan mogen we weer. Als we de week New York in 2008 meetellen, dan wordt het alweer de 5e grote US-reis. En zeker omdat we weer naar een voor ons nieuw gebied vertrekken zijn we weer net zo vol verwachting als de 1e keer (hoewel dat eigenlijk nog wel ietsje spannender was).

    We zijn er ons van bewust dat deze vakantie anders wordt dan de voorgaande reizen. Geen camper, minder natuurschoon en misschien wel veel massaler. Over 3 weken zullen we ons oordeel uitspreken over Florida.

    De vlucht is inmiddels online ingecheckt. Ietsje eerder dan gepland (10:50 uur) vertrekken we met Delta Airlines vanaf Schiphol.
    De koffers zijn bijna gepakt. Gezien het klimaat in Florida en ons voornemen daar nog wat nieuwe garderobe aan te schaffen, is de inhoud vrij beperkt. Moeten zelfs oppassen dat de koffer niet te leeg is πŸ™‚ . Zal op de terugweg vast geen probleem zijn.

    Onze vaste wegbrenger (Jan) is blij met zijn dagdienst en hoeft er gezien het tijdstip niet over in te zitten dat we ons dit keer verslapen (zie Lapland 2011 blog).

    De intentie is weer aanwezig om een dagboek (tegenwoordig noemen ze dat een blog)van deze reis bij te houden en er lustig op los te twitteren. Kortom, we hebben er zin an!

    Tags:

  • 20Mar

    Vandaag eindelijk het laatste hotel van de reis in Key Largo kunnen boeken. Via Priceline voor $135 (+tax) het lokale Holiday Inn vast kunnen leggen. Niet echt een superdeal, maar aan de andere kant heb ik ook niets goedkopers gezien. Key Largo is kennelijk een populair doorgangs oord, zeker zo rond eind April.

    Ook nog maar een mailtje naar Go Cars in Miami gestuurd, omdat ik daar nooit echt een bevestiging van onze Groupon boeking van had gehad. Het mailtje hielp, want vanmorgen rolde ook die bevestiging de Inbox binnen.

    De Esta aanvraag had ik al ingediend toen dat vorig jaar nog gratis kon. Die aanvragen kon ik nu gewoon kosteloos updaten met de vereiste gegevens.

    Tenslotte mijn persoonlijke archief voor de reis op orde gebracht en zo kan ik 5 weken voor vertrek eigenlijk tevreden constateren dat we er helemaal klaar voor zijn.
    Zeker nadat we in Nederland het eerste lente zonnetje hebben gezien, kunnen we niet meer wachten πŸ™‚

  • 13Mar
    Vlucht Comments Off on De vouchers

    Om eerst maar even het slechte nieuws te melden: Nog steeds geen hotel voor Key Largo geboekt! Via Priceline lukt het mij nog steeds niet om een voordeeltje te behalen en om echt intensief te zoeken ontbreekt mij tot nu toe gewoon domweg de tijd.

    Wel goed nieuws is dat vrijdag alle vouchers op de mat vielen. Met alle vouchers bedoel ik dan die van de huurauto, het appartement en de vlucht.
    Het lijkt erop dat we nu eindelijk de definitieve vluchttijden hebben (?). In de afgelopen maanden zijn de tijden en vluchtnummers al menigmaal gewijzigd, maar inmiddels heb ik geleerd de rust te bewaren tot alles definitief lijkt.

    Een kort overzichtje:

    Op vrijdag 22 april (Goede Vrijdag):
    Amsterdam – Atlanta (11:00 – 14:40 uur) DL239
    Atlanta – Miami (17:20 – 19:14) DL241

    Terug op vrijdag 13 mei:
    Orlando – Atlanta (19:30 – 21:07) DL844
    Atlanta – Amsterdam (22:40 – 13:05) KL622

    Voor alle vluchten ook al prima plekken kunnen vastleggen en ons op de terugweg vanaf Atlanta maar getrakteerd op Economy Comfort plaatsen. Wel lekker met zo’n nachtvlucht.
    Al met al zien de vluchttijden er wel relaxed uit en denken we ook geen problemen met overstaptijden te hebben.

  • 20Feb
    Pretparken Comments Off on De pretparken

    Begin mei zitten we dus zo’n dag of 10 in Orlando en hebben we de kans om wat pretparken te bezoeken. Dat gaat volgens mij een redelijk vermoeiend stukje van de vakantie worden.
    Natuurlijk willen het niet missen om wat van die parken te zien, maar het aanbod is gigantisch. Wat wel en wat niet?
    Na lang wikken en wegen hebben we besloten om ons te concentreren op Walt Disney World (uiteraard), Universal Studio’s & Kennedy Space Center.

    Als je dat hebt bedacht, dan ben je er nog niet. De volgende stap is je een baan wegen door het oerwoud van ticket-aanbod. Met of zonder Park-hopper optie of met of zonder Waterpark, hoeveel dagen, welke parken combineren?
    Na alles naast elkaar te hebben gelegd kwamen het Orlando Flex ticket (5 parken) en Magic Your Way ticket (6 dagen, met hopper optie) voor ons als beste uit de bus. En de beste prijs was te behalen bij http://www.attractionticketsdirect.de/ . Ik zou het wel een prettig idee hebben als ze veilig met de post zijn gearriveerd. Is toch een waardevol pakketje wat onderweg is!

    Coopertown-Airboat-Tours.jpgWat dat betreft heb ik een beter gevoel bij de tickets voor Kennedy Space Center. Die kan je gewoon thuis uitprinten. Helaas staat er geen lancering in onze vakantie periode gepland, maar desalniettemin zullen we daar op 5 mei a.s. een prima dag hebben!

    Tenslotte kwam er nog een leuke Groupon-aanbieding langs voor een Airboat Tour bij Coopertown in de Everglades. Persoonlik denk ik dat je de Everglades beter en rustiger kan zien, dan met die Airboats, maar voor $11 per persoon kan je die ervaring ook weer niet laten liggen.

    Met nog 61 dagen te gaan schiet het nu toch aardig op. Qua voorbereidingen liggen we op schema en eigenlijk de enige zorg die ik nog heb is een hotel vinden in Key Largo. Nog maar een keertje in verdiepen.

    Tags:

  • 15Jan
    Vlucht Comments Off on Hik-up opgelost!

    Ik had vorige week toch geen goed gevoel over die 2 tussenstops op de heenreis, en dan met name over dat uurtje dat we zouden hebben in Memphis. In dat uurtje zouden we namelijk ook de bagage moeten inklaren, door de douane heen moeten en weer inchecken. Dat lijkt me een redelijke haastklus.

    Dus toch maar weer Hans van American Estates gebeld. Op de KLM site ik ik namelijk gezien dat er ook een Delta vlucht via Atlanta werd aangeboden. Nadat ik mijn zorgen had ge-uit, beloofde Hans nogmaals contact op te nemen met KLM.
    2 Dagen later kreeg ik uiteindelijk het goede nieuws dat de heenreis kosteloos kon worden omgeboekt naar de volgende vlucht:

    Vrijdag 22 april 11:00 Amsterdam-Atlanta (DL239) – Aankomst 14:40 uur
    Vrijdag 22 april 17:10 Atlanta – Miami (DL241) – Aankomst 19:03 uur

    Genoeg tijd tijdens de tussenstop en een redelijk goede aankomst tijd in Miami. Op de koop toe ook alvast uitstekende zitplaatsen voor beide vluchten kunnen vastleggen.
    Complimenten voor American Estates!

  • 04Jan

    . TradeWinds_Sandpiper_Hotel_and_Suites_St_Petersburg.jpgNa afgelopen week tevergeefs naar een leuk hotel voor een redelijke prijs in Clearwater/St. Petersburg (Florida) te hebben gezocht, had ik vandaag meer succes.
    Na op Priceline een re-bid te hebben gedaan voor $110 voor een 2,5 * hotel in Saint Petersburg Beach – Treasure Island area, kwam daar zowaar het Tradewind Sandpiper Resort (3*) uit de hoge hoed rollen. Lijkt mij wel een goede deal. Recensies voor dit resort zijn positief, dus we zullen het daar eind april best wel 2 nachten uithouden en een leuke Koninginnedag hebben πŸ™‚

    Tags:

  • 03Jan

    Het nieuwe jaar is begonnen, dus ach, laat ik de Delta website is checken voor onze vluchten naar Florida en weer terug.
    Dat is dus even schrikken!
    De heenreis blijkt gewijzigd te zijn in een reis met 2 tussenstops (Memphis & Atlanta) en ook de tijden van de terugreis zijn gewijzigd.
    Hierbij staat nu de niet bepaald geruststellende mededeling:
    “There has been a change affecting one or more of your flights. Your itinerary has been updated, but it may cause you to miss at least one connecting flight during your trip.”

    Hans van American Estates maar eens even gemaild om te kijken wat er nog aan gedaan kan worden.
    Binnen 5 minuten goed en slecht nieuws;

    Aan de verandering naar 2 tussenstops op de heenreis blijkt niet veel te veranderen. Gelukkig lijken we wel overal genoeg overstaptijd te hebben en komen we uiteindelijk slechts 1 uurtje later in Miami aan. Blijven natuurlijk boeven om je zomaar een extra tussenstop te geven.

    De terugreis blijkt op de KLM site met andere tijden te staan. Daar vertrekt de 2e vlucht vanuit Atlanta 1 uur later, dus blijken we bijna 1,5 uur overstaptijd te hebben. Aangezien de vlucht door KLM wordt uitgevoerd gaan we maar even uit van dit scenario.
    De wens is misschien wel een klein beetje de vader van de gedachte…  

    Tags:

« Previous Entries   Next Entries »