• 23Apr
    Hotels, Vlucht Comments Off on Dag 1: Oversteek & Upgrades

    Klokslag 07:45 uur stond onze trouwe wegbrenger Jan voor de deur voor onze rit naar Schiphol. Jan & Truus kwamen ons ook nog even uitzwaaien, zodat we met alle goede vakantiewensen op zak mooi op tijd op de luchthaven waren.
    In de krant stond vermeld dat er zo’n 700.000 Nederlanders de Meivakantie over de grenzen vierden en velen daarvan kwamen we op Schiphol tegen.
    Toch sneakten we met onze Elite privileges overal redelijk snel tussendoor. Nog wel een bijdehande security-interviewer bij de gate. Op het bij de boardingpass behorende formulier stond vermeld dat de vlucht cash was betaald en daar geloofde hij niets van. Nou, ik dus ook niet en ook geen idee hoe American Estates dat heeft geregeld.

    Via een tussenstop in Atlanta vlogen we met Delta Airlines naar Miami. Perfecte zitplaatsen bij de nooduitgang op beide vluchten. Toch blijft de verzorging bij Delta wat achter bij bv KLM. Het cabine-personeel lijkt op heringetrede Vutters waar het werkplezier nou niet echt vanaf spat. De mooie prijs van de tickets en de prima zitplaatsen maakt het wel weer goed.

    In Atlanta hadden we zo’n 2,5 uur de tijd om de bagage in te klaren en door de douane te gaan. Lukte allemaal in ruim een uur. In het vliegtuig waren nog de vertrouwde I-94 formulieren ingevuld, maar die konden worden verscheurd. Is tegenwoordig met het Esta-systeem niet meer nodig. Viel mij trouwens ook op dat de dienstdoende beambte het ook voldoende vond om van mij slechts de rechter vingers te scannen en de rest maar te laten voor wat het was. Betrouwbaar uiterlijk kennelijk.

    Met een tijdsverschil van -6 uur landden we omstreeks 19:15 uur lokale tijd in Miami. Keurig op tijd. Koffers van de band plukken en met de shuttle naar de auto verhuurmaatschappij (Dollar).
    Met het Dollar express kaartje, dat ik in Nederland al had aangemaakt, konden we gelijk door naar de garage om de auto op te halen. Allemaal te soepel voor woorden…..
    Blijkt het systeem niet goed te werken met vouchers, zoals wij die hadden van American Estates. Betekende dus dat de dame alsnog alle gegevens moest gaan invoeren om vervolgens te concluderen dat er een extra dag ad $162,00 bijbetaald moest worden. Zij begreep het niet en ik was het er uiteraard ook niet mee eens. Hop, weer terug naar de manager. Manager meee naar de garage om het uit te zoeken. Bleek het ophaaltijdstip op 23:00 uur te staan, zodat er voor vandaag een extra dag door het systeem in rekening werd gebracht. Gelukkig was dit eenvoudig te corrigeren. Ook kwam ik snel met de manager tot de conclusie dat dit ongemak wel een upgrade rechtvaardigde. In plaats van een Mid-size SUV werd het nu een Standard SUV, bijna nieuwe Ford Edge. Goed geregeld.

    Gelukkig hadden we thuis al de US-kaarten op onze Tom-Tom geinstalleerd en de bestemming ingesteld, zodat we met een paar kleine missertjes toch vrij gemakkelijk naar Miami Beach reden.
    Ongevraagd bleek er voor ons een prachtige kamer met Jacuzzi en Oceaan-view klaar te staan. Misschien omdat ik zo’n Marriott pasje heb? Bleek in ieder geval een topkamer, waarvan we de sleutels nederig in ontvangst namen. De kop is eraf!

    PS: Vanwege een trage internetverbinding en een opkomende slaap ontbreken de foto’s vandaag.

    Tags:

  • 21Apr

    Alweer een maand geleden dat ik de laatste update over deze reis schreef. Er was ook niet zo bar veel te melden, aangezien alles al ruim van tevoren in kannen en kruiken was. Althans dat denk ik.
    Morgenochtend wordt wel een hele Goede Vrijdag, want dan mogen we weer. Als we de week New York in 2008 meetellen, dan wordt het alweer de 5e grote US-reis. En zeker omdat we weer naar een voor ons nieuw gebied vertrekken zijn we weer net zo vol verwachting als de 1e keer (hoewel dat eigenlijk nog wel ietsje spannender was).

    We zijn er ons van bewust dat deze vakantie anders wordt dan de voorgaande reizen. Geen camper, minder natuurschoon en misschien wel veel massaler. Over 3 weken zullen we ons oordeel uitspreken over Florida.

    De vlucht is inmiddels online ingecheckt. Ietsje eerder dan gepland (10:50 uur) vertrekken we met Delta Airlines vanaf Schiphol.
    De koffers zijn bijna gepakt. Gezien het klimaat in Florida en ons voornemen daar nog wat nieuwe garderobe aan te schaffen, is de inhoud vrij beperkt. Moeten zelfs oppassen dat de koffer niet te leeg is 🙂 . Zal op de terugweg vast geen probleem zijn.

    Onze vaste wegbrenger (Jan) is blij met zijn dagdienst en hoeft er gezien het tijdstip niet over in te zitten dat we ons dit keer verslapen (zie Lapland 2011 blog).

    De intentie is weer aanwezig om een dagboek (tegenwoordig noemen ze dat een blog)van deze reis bij te houden en er lustig op los te twitteren. Kortom, we hebben er zin an!

    Tags:

  • 13Mar
    Vlucht Comments Off on De vouchers

    Om eerst maar even het slechte nieuws te melden: Nog steeds geen hotel voor Key Largo geboekt! Via Priceline lukt het mij nog steeds niet om een voordeeltje te behalen en om echt intensief te zoeken ontbreekt mij tot nu toe gewoon domweg de tijd.

    Wel goed nieuws is dat vrijdag alle vouchers op de mat vielen. Met alle vouchers bedoel ik dan die van de huurauto, het appartement en de vlucht.
    Het lijkt erop dat we nu eindelijk de definitieve vluchttijden hebben (?). In de afgelopen maanden zijn de tijden en vluchtnummers al menigmaal gewijzigd, maar inmiddels heb ik geleerd de rust te bewaren tot alles definitief lijkt.

    Een kort overzichtje:

    Op vrijdag 22 april (Goede Vrijdag):
    Amsterdam – Atlanta (11:00 – 14:40 uur) DL239
    Atlanta – Miami (17:20 – 19:14) DL241

    Terug op vrijdag 13 mei:
    Orlando – Atlanta (19:30 – 21:07) DL844
    Atlanta – Amsterdam (22:40 – 13:05) KL622

    Voor alle vluchten ook al prima plekken kunnen vastleggen en ons op de terugweg vanaf Atlanta maar getrakteerd op Economy Comfort plaatsen. Wel lekker met zo’n nachtvlucht.
    Al met al zien de vluchttijden er wel relaxed uit en denken we ook geen problemen met overstaptijden te hebben.

  • 15Jan
    Vlucht Comments Off on Hik-up opgelost!

    Ik had vorige week toch geen goed gevoel over die 2 tussenstops op de heenreis, en dan met name over dat uurtje dat we zouden hebben in Memphis. In dat uurtje zouden we namelijk ook de bagage moeten inklaren, door de douane heen moeten en weer inchecken. Dat lijkt me een redelijke haastklus.

    Dus toch maar weer Hans van American Estates gebeld. Op de KLM site ik ik namelijk gezien dat er ook een Delta vlucht via Atlanta werd aangeboden. Nadat ik mijn zorgen had ge-uit, beloofde Hans nogmaals contact op te nemen met KLM.
    2 Dagen later kreeg ik uiteindelijk het goede nieuws dat de heenreis kosteloos kon worden omgeboekt naar de volgende vlucht:

    Vrijdag 22 april 11:00 Amsterdam-Atlanta (DL239) – Aankomst 14:40 uur
    Vrijdag 22 april 17:10 Atlanta – Miami (DL241) – Aankomst 19:03 uur

    Genoeg tijd tijdens de tussenstop en een redelijk goede aankomst tijd in Miami. Op de koop toe ook alvast uitstekende zitplaatsen voor beide vluchten kunnen vastleggen.
    Complimenten voor American Estates!

  • 03Jan

    Het nieuwe jaar is begonnen, dus ach, laat ik de Delta website is checken voor onze vluchten naar Florida en weer terug.
    Dat is dus even schrikken!
    De heenreis blijkt gewijzigd te zijn in een reis met 2 tussenstops (Memphis & Atlanta) en ook de tijden van de terugreis zijn gewijzigd.
    Hierbij staat nu de niet bepaald geruststellende mededeling:
    “There has been a change affecting one or more of your flights. Your itinerary has been updated, but it may cause you to miss at least one connecting flight during your trip.”

    Hans van American Estates maar eens even gemaild om te kijken wat er nog aan gedaan kan worden.
    Binnen 5 minuten goed en slecht nieuws;

    Aan de verandering naar 2 tussenstops op de heenreis blijkt niet veel te veranderen. Gelukkig lijken we wel overal genoeg overstaptijd te hebben en komen we uiteindelijk slechts 1 uurtje later in Miami aan. Blijven natuurlijk boeven om je zomaar een extra tussenstop te geven.

    De terugreis blijkt op de KLM site met andere tijden te staan. Daar vertrekt de 2e vlucht vanuit Atlanta 1 uur later, dus blijken we bijna 1,5 uur overstaptijd te hebben. Aangezien de vlucht door KLM wordt uitgevoerd gaan we maar even uit van dit scenario.
    De wens is misschien wel een klein beetje de vader van de gedachte…  

    Tags: