• 14May

    En toen liep het in Orlando toch nog even iets anders dan we ons hadden voorgesteld.
    Een half uurtje voor vertrek begaven we ons naar de gate voor onze vlucht naar Atlanta en toen…. werd vliegveld Orlando gesloten voor alle binnen- en uitgaande vluchten.
    Een vreselijk noodweer brak los, gepaard gaand met mooie lichtflitsen. Hoe lang het duren, dat wist niemand te vertellen. En we hadden maar 1:40 uur overstaptijd in Atlanta.
    Nadat de eerste mensen al was verteld, dat ze hun aansluiting niet meer zouden halen en dat ze op kosten van Delta een hotel konden boeken, leken we toch nog geluk te hebben.
    Met 1 uur vertraging gingen we alsnog de lucht in. Zouden we de overstap halen in Atlanta en zo ja, ook onze koffers?
    Uiteindelijk hadden we 45 minuten de tijd om ons van het ene uiterste puntje van vliegveld Atlanta naar het andere uiterste puntje te begeven. En dat op 1 van de grootste vliegvelden ter wereld.
    Bij de gate hoorden we nog net de laatste ‘call’ voor passagiers naar Amsterdam en sloten we aan bij de laatste instappers. Pff….

    Onderweg een lekker tukkie gedaan en in Amsterdam bleken zowaar ook onze koffers het gehaald te hebben. Zat dus uiteindelijk niet tegen.
    En als klap op de vuurpijl wisten we zonder problemen de op volle oorlogssterkte aanwezige douane te passeren. Wie de blog een beetje heeft gevolgd kan begrijpen dat dit voor ons toch wel een opluchting was.

    Inmiddels zijn we weer prettig thuisgekomen en kunnen we terugkijken op een weer bijzonder geslaagde Amerika-vakantie.
    Zoals verwacht totaal anders dan voorgaande reizen met een camper, maar niettemin uiterst vermakelijk. Een aantal keren werd ons gevraagd wat onze voorkeur heeft. Het is een beetje appels met peren vergelijken, maar een camperreis door de Nationale Parken is toch wel de ultieme vakantie. In Florida is een huurauto veruit het ideale vervoermiddel.
    De huurauto was top, de hotels en vooral het appartement in Kissimmee was geweldig, de parken waren heel veel ‘fun’ en de dollar koers was niet verkeerd. En als je dan ook nog 3 weken lang van ‘s ochtends vroeg tot ‘s avonds laat in korte broek en shirtje kan lopen, dan kan de vakantie gewoon niet kapot.

    Was er dan echt niets wat niet leuk was? Nou nee. Sommige dingen vonden we wel stom!
    STOM:
    * Dat we zo lang naar onze autosleutels in Key West moesten zoeken
    * Dat Delta Airlines stewardessen niet zo knap zijn
    * Dat het net ging onweren toen we moesten vertrekken vanuit Orlando
    * Dat de Space Shuttle pas maandag wordt afgeschoten
    * Dat ik steeds achteruit zittend in zo’n bootje die waterglijbanen werd afgestuurd
    * Dat we onze auto kwijt waren op de parkeerplaats bij Seaworld
    * Dat Pamela mij niet kwam redden
    * Dat American Vacations de gewijzigde vluchttijden niet had doorgegeven aan Dollar autoverhuur
    * Dat er geen fastpassen meer waren voor Toy Story in Hollywood Studio’s
    * Dat er zoveel regeltjes waren in het zwembad
    * Dat Agnes de blender met pannenkoekenmix niet helemaal juist hanteerde
    * Dat ik een beetje misselijk werd van de reis naar Mars in Epcot
    * Dat M&M’s zo duur zijn in een M&M winkel
    * Dat er zoveel buggies in Disney World zijn
    * Dat mijn voeten soms zo moe waren
    * Dat die alligator naast onze boot ons met modder nat spatte
    * Dat go-cars onze reservering in Miami over het hoofd had gezien
    * Dat deze vakantie zo snel voorbij was

    Gemiddeld volgden zo’n 120 unieke bezoekers onze dagelijkse belevenissen en met plezier lazen we de vele reacties, al dan niet via de blog (met Javerbu als dagelijkse vaste schrijver).
    Het waren verhalen met een knipoog, die slechts een fractie weergaven van onze indrukken en ons plezier in deze vakantie.
    Deze blog sluit ik hierbij af en voor wie het leuk vindt kan de ‘reguliere blog‘ (met een lagere frequentie blijven volgen.

    Tags:

  • 13May

    Gisterenavond vlakbij onze Condo een prima steakhouse gevonden: LongHorn. Zou zo maar kunnen dat we vanavond ter afsluiting even teruglopen. Een wandelingetje is tenslotte altijd goed voor de spijsvertering.
    Ook wel grappig dat we ‘s avonds al bij terugkomst in onze hut het AD van de volgende dag (regionale editie) konden downloaden. Tot nu toe hadden we niet zo bar veel interesse getoond in het wereld- & lokale nieuws, maar nu de terugkeer aanstaande is, moeten we ons zo zoetjes aan toch een beetje voorbereiden op de dagelijkse hectiek.

    Voor ons vergelijkende warenonderzoek vereerden we vandaag, in navolging van “Wet ‘n Wild’, Aquatica met een bezoek. Het waterpark van Seaworld.
    Zoals bij ieder park wordt bij binnenkomst elk tasje en rugzakje op inhoud gecontroleerd. De ene keer wat serieuzer dan de andere keer, maar het wordt altijd gedaan.

    Dit park heeft duidelijk onze voorkeur. Is nog niet zo oud (2008), ruimer en groener opgezet, heeft een mooi wit zandstrand, is relaxter.
    Groot nadeel is, dat ik vandaag geen Pamela kon ontdekken, die mij deden verleiden om al spartelend haar aandacht te trekken.

    De dag brachten wij dus liggend in de zon, glijdend & plonzend en poedelend (‘zich voor zijn plezier en vaak flodderend bewegen in water’) door.
    En op deze rustige en zonnige dag breekt dan toch plotsklaps recht voor ons de paniek los: vrouw is haar trouwring verloren in het parelwitte zand!
    Ze had even haar ring afgedaan en op haar handdoek gelegd en niet nadenkend vervolgens de handdoek uitgeschud. Al haar gezoek in het witte, fijne zand mocht niet baten.
    Grote paniek, dus al snel waren een aantal leden van het ‘Water Safety Leadership Team’ ter plekke. De Plaats Delict voor ons werd afgezet met strandbedjes en tot ‘no-go zone’ verklaard.
    Het zand werd met zeefjes en netjes omgespit, maar helaas….
    Dan maar op zoek naar een metaal detector. Hoewel niet in het park aanwezig, werd er 1 gevonden en geleend in het nabij gelegen ‘Discovery Cove’.
    Nogmaals werd de verdachte zone helemaal uitgekamd. De betreffende medewerker kan waarschijnlijk stil gaan leven van alle muntjes die hij vond.
    Na in totaal ongeveer 3 uur zoeken was er succes! De gouden ring met diamant werd gedetecteerd en de vrouw was zielsgelukkig (haar man was er niet bij !).
    Bewondering en complimenten voor de betreffende personeelsleden van Aquatica die daar dus uren op handen en voeten in het zand hadden gezocht. Het was weliswaar een rustige dag, maar toch….

    Om een uur of 5 moesten we er weer aan geloven (vreemd dat beide waterparken al om 5 uur dichtgaan) en huiswaarts keren. Daar vernamen we het teleurstellende bericht over het debacle van de 3J’s op het songfestival. Ik denk dat we ons helemaal bezatten vanavond!

    In de tijd dat we op ons balkon nog lekker van het klimaat hier kunnen genieten staan Inmiddels de wasmachine en de droger te draaien om morgen met schone was in de koffers de terugreis te aanvaarden. We hebben tenslotte niet voor niets die dingen in onze hut staan.

    Zoals gezegd bereiden we ons optimaal voor op onze terugkomst. We prijzen ons gelukkig dat we de hitte in Nederland hebben misgelopen en dat we (volgens mij) bij terugkomst mogen rekenen op een heerlijk Hollands klimaat. Dat insmeren tegen de zon zijn we nu wel zat:-)

    Tags:

  • 01May

    Lang leve de Koningin, hoera (3x).
    Koninginnedag 2011, geen vrijmarkt, geen oranje tompouce, geen oranjebitter…. Net als 2 jaar geleden vertoeven we deze dag in de US, maar gelukkig dit keer geen gestoorde, zoals toendertijd in Apeldoorn, die het feestje verpest.

    We krijgen er hier dus bar weinig van mee, maar daar klagen we niet over. Vandaag hadden we een volle dag om van de zon, het strand en het water te genieten. Geen verplaatsing vandaag.
    Vanmorgen even naar de plaatselijke Appie gereden voor ontbijt & lunch. Lekker vers brood, aardbeien en fruit.
    Werd daarna alweer hoog tijd om onze Cabana op het strand op te zoeken voor wat beschutting tegen de zon.

    Het was wel drukker op het strand dan gisteren. Duidelijk weekend. Verderop was een groot beach volleybal toernooi aan de gang en werden er tevens een wat zeskamp-achtige competitie bij en in het water uitgevoerd. Grappig om te zien met welk fanatisme dat wordt gespeeld.

    De rest van de dag zou saai geweest kunnen zijn, ware het niet dat wij de kritiek van onze kinderen hadden aangetrokken; Het was volgens sommige tot nu toe allemaal een beetje te soft. Lijkt ons trouwens boven de 50 niet zo’n groot probleem, maar vooruit…
    Op het strand waren waverunners te huur (wij zouden ze toet, toet, waterscooter noemen), waarmee je toch wel heel hard door de Golf van Mexico kon scheuren.
    Met de snowscooter ervaring uit Lapland op zak bestegen we dit apparaat. Eerlijk is eerlijk, echt waanzinnig om met zo’n 50 km/h over de golven te gaan. Wat een geweld!
    Nadeeltje is het zoute opspattende water in je ogen, maar je moet er wat voor over hebben. Mooie ervaring!
    De adrenaline weer onder controle gekregen met een cocktailtje en toen moesten we opschieten om de zon weer onder te zien gaan. Is volgens mij hier iedere dag weer mooi.

    Uiteraard kunnen we de kust streek morgen niet verlaten, zonder nog wat verse vis genuttigd te hebben. Op loopafstand van ons hotel vonden we Snapper’s.


    Potverdikkie, wat hebben we daar heerlijk vis gegeten. Degene die Agnes een beetje kennen, weten dat vis (en zeker niet als het er ook nog uit ziet als een vis) niet haar grootste lekkernij is, maar na de goede ervaring in Key Largo ging ze zonder morren overstag. Na afloop moest ze wederom erkennen, dat de Tonijn, Mahi Mahi, Kreeft & Garnalen waanzinnig lekker waren!

    Tags:

  • 30Apr

    Natuurlijk minder geslapen vannacht. Het doet een mens toch wel wat als een aanstaand koningspaar zich aan elkaar verbindt en wij in een ander continent liggen te slapen. In de UK kregen ze zelfs nog een extra dag vrij voor dit partijtje! Hadden wij mooi niet toen Alex & Max elkaar het ja-woord gaven.
    En alsof het rond die tijd zo moest zijn, de hemelsluizen gingen ook nog even open. Een verfrissend vroege-ochtend-buitje, waar nog slechts de plassen als stille getuige van zichtbaar waren toen wij ons weer naar buiten begaven.

    Kort ritje vandaag. Wel een mooi ritje tussen al dat water door! Ik had het overigens veel drukker op de weg verwacht in deze omgeving zo vlak voor het weekend.
    Al voor twaalven stonden we aan de balie van het Tradewinds Sandpiper Resort in St. Pete’s beach. Enige tijd geleden had ik een kamer (voor 2 nachten) voor een mooie prijs op Priceline gescoord. Natuurlijk wel een standaard kamer, wat zoveel betekent als uitzicht op de parkeergarage.
    Aangezien dat het gemiddelde niveau van onze kamers tijdens deze reis toch wel enigszins naar beneden zou halen, keken we de vriendelijk juffrouw achter de balie maar eens zo meelijwekkend mogelijk aan. Zo te zien brak ze bij het zien van zoveel leed. Fluisterend liet ze ons weten dat ze ons voor $25 per nacht extra een grote suite met ‘ocean-view’ kon aanbieden. Onze gezichten klaarden weer op en de deal was gesloten. Om de goednieuws-show af te sluiten; De kamer was al klaar en kon door ons gelijk worden betrokken.
    Dit betekende eigenlijk, koffers op de kamer dumpen, badkleding aanschieten en het strand op (pal achter ons hotel).

    Op de parelwitte stranden in St. Pete’s beach is niets af te dingen. Ik meen dat zelfs een beroemde strand-scene uit ‘Pirates of the Carribean’ hier is gefilmd.
    Voor hotelgasten staan er mooie cabins klaar om nog een klein beetje beschutting tegen de zon te bieden. Want pffff, wat was het heet!
    Dan kom ik ook gelijk op het trainen. Het lijkt allemaal zo mooi, maar het was werkelijk keihard werken. Onze cabin lag zo’n beetje tussen de Golf van Mexico en het zwembad, dus om de haverklap moest er op en neer worden gelopen om verkoeling te zoeken in de golf of het zwembad, dan nog water, sandwich of cocktail halen bij de ‘poolbar’. Kortom, voor een beetje verkoeling en om het een beetje aangenaam te houden liep je jezelf helemaal een slag in de rondte.

    Het was dan ook helemaal niet erg dat de zon zo rond 8 uur weer achter de horizon verdween. Het was mooi geweest voor vandaag. De zonsondergang was door de strak blauwe lucht eigenlijk nog mooier dan in Key West.
    Daarna voor een hapje en een drankje naar St. Petersburg gereden. Ik weet niet of we op de goede plek zijn geweest, maar het viel een beetje tegen. Verder wel prima op een terrasje kunnen eten.

    Tenslotte vernamen we vandaag het goede nieuws dat de lancering van de spaceshuttle (Endeavour) werd uitgesteld en niet eerder dan maandag a.s. zal plaatsvinden. Top van die mannen, dat ze ook een beetje met onze planning rekening houden. Volgende week zitten we in Orlando, dus dat komt ons gewoon wat beter uit.

    Tags:

  • 29Apr

    Na toch weer een prima nachtrust besloten we vanmorgen eens rustig op te starten. Wat (internet-)belletjes doen via de nieuwe Mac, beetje mail lezen en de altijd weer leuke reacties op de blog bekijken. Hopelijk leveren onze verhalen ideeën of inspiratie op tot een soortgelijke reis. Of misschien weet je na het lezen van de blog wel heel zeker dat Florida (of de US) niets voor jou is. In beide gevallen heeft het in ieder geval geholpen.
    Voor ons is het een soort dagboek om vooral al die indrukken maar niet te vergeten. Waar waren we 3 dagen geleden ook alweer?

    Het Pelican Bay Inn waar we afgelopen nacht verbleven had weliswaar niet zo’n centrale ligging, maar op het hotel was niets af te dingen. Prima kamer (oftewel suite), lekker zwembad en een mooie prijs, waar zowaar nog een prima ontbijt bij was inbegrepen. Apart bij het ontbijt was dat er 2 professionele wafelijzers stonden, waar je zelf je wafels kon bakken. Nooit eerder gezien.

    De rit ging vandaag voornamelijk via de Interstate 75 naar het noorden. Gas erop, cruise control aan en blik op oneindig.
    Gelukkig doemde al snel een onverwachtse verleiding op, die we niet konden weerstaan; Miromar outlet center. Bleek een keurig opgezet centrum te zijn, waar alle grote merken vertegenwoordigd waren. Deed qua grote en opzet een beetje denken aan het outlet center bij Las Vegas. Ook de temperatuur deed erg denken aan die zandbak in Nevada, pfff, wat was het heet.
    Je loopt zo maar weer een paar uurtjes rond, maar tevreden spinden we na afloop rond onze aankopen. Goed geslaagd en wat is het met de huidige dollarkoers dan toch leuk winkelen hier.

    Zo rond half 6 reden we Sarasota binnen, waar we langs de boulevard ons ‘Helmsley Sandcastle Hotel; vonden. Normale middelmatige kamer, maar uitstekende locatie aan het strand. Het vertrouwde zwembad ruilden we dus eerst maar even in voor een strandstoel. De golf van Mexico om mijn kuiten.

    Het centrum van Sarasota was net weer iets te ver weg om te lopen, dus het Fordje maar weer de weg opgestuurd. Door het onvermijdelijke mooie weer hangt er overal een lekker vakantie-sfeertje en zijn de terrassen goed gevuld. Gezellig dus.

    Het werd vandaag ook tijd om de koffers maar eens te herpakken. Het systeem is er toch een beetje uit na zo’n 1e week.
    Terugkijkend op die eerste week, hebben we eigenlijk 1 heel groot probleem ervaren: de dagen vliegen te snel voorbij!! Ik ben bang dat we dat de komende 2 weken niet kunnen veranderen.

    PS: Bolletjes katoen kan je bijvoorbeeld in je oren stoppen

    Tags:

  • 24Apr

    Warmste Pasen ooit in Nederland lees ik vandaag op Teletekst. Ook voor ons dus! Moesten er alleen een stukje voor vliegen.
    Weinig Paasgevoel hier. We zagen vanmorgen 3 Paasmandjes voor een hotelkamer staan (goed verstopt hoor!), maar voor de rest geen Paasei of Paasbunny te bekennen. Kan ook betekenen dat ze die Paaseieren hier supergoed verstoppen.
    Zelfs geen eitje bij het ontbijt, maar dat was onze eigen keuze. Fruitontbijt was gisteren er goed bevallen.

    Om 10:00 uur werden we geacht in James Avenue te zijn voor de GoCar tour. In een eiig voertuig (toch nog een beetje Pasen) zou je met behulp van een GPS-guide langs de highlights van Miami worden gevoerd. Zo’n 2 maanden geleden had ik deze tour met een Groupon coupon telefonisch geboekt.
    Toen ik vorige maand nog geen bevestiging had gezien, had ik voor de zekerheid een mailtje naar GoCar gestuurd en alsnog de bevestiging ontvangen.
    Groot was de verbazing dan ook toen we vanmorgen niet op de lijst bleken te staan. En alle GoCars waren tot vanmiddag 4 uur ook nog volgeboekt. Foutje van het hoofdkantoor, die de boeking niet hadden doorgestuurd naar de lokale vestiging. Alle Groupon deals schijnen via het hoofdkantoor te lopen.
    De man achter de balie liep helemaal leeg over hoe vaak dit nou al niet was fout gegaan, maar eigenlijk hadden we helemaal geen zin om daar onze Paasochtend mee te verdoen. De groeten en ze horen nog van ons.

    Na rondje gelopen te hebben viel ons oog op het immer markante Duck voertuig. Dit amfibie voertuig voert je ook langs de highlights van Miami, maar doet dat tevens over het water.
    Het boarden was al begonnen, dus snel 2 van de laatste kaartjes gescoord in het kantoortje en plaatsgenomen.
    Geen spijt van gehad. De tour werd geleid door een soort ADHD-dame, die gevoel voor humor had en de omgeving graag liet horen dat dit toch echt een Duck-voertuig was. Om zoveel mogelijk op te vallen in het straatbeeld van Miami werd regelmatig een luid “Kwak, Kwak, Kwak” door haar ingezet achter de microfoon en werden wij geacht haar daarin bij te vallen. In combinatie met de markante verschijning van dit voertuig lokte dit leuke reacties uit van voorbijgangers.
    Het klinkt flauw, het is flauw, maar we hebben ons opperbest vermaakt.
    En passant toch wel wat meegekregen van de prachtige Art-deco gebouwen die Miami rijk is. Tijdens het vaargedeelte werd langs de weelderige optrekjes gevaren van celebraties.
    De tour werd afgesloten met een ‘parade’ over Ocean Drive (South Beach), waarbij wij het enige voertuig in de parade waren. Om er zeker van te zijn, dat ze ons toch echt niet zouden missen, werd in het voertuig luide meeslepende muziek opgezet.

    Er is toch een limiet aan wat een mens kan hebben, dus voor de middag besloten we ons maar neer te vlijen op het strandje bij ons hotel en later bij 1 van de zwembaden bij het hotel. Duikje in het water, zonnen, lui, lui, lui, dus.

    Weekendje Miami is natuurlijk veel te kort, maar aangezien we het toch vooral relaxt willen houden deze vakantie, proberen we ons te concentreren op de dingen die we wel kunnen zien of doen ipv alles wat we gemist hebben. In ieder geval vanavond het weekendje Miami afsluiten met een Paashapje en een Paasdrankje in Miami.