• 14May

    En toen liep het in Orlando toch nog even iets anders dan we ons hadden voorgesteld.
    Een half uurtje voor vertrek begaven we ons naar de gate voor onze vlucht naar Atlanta en toen…. werd vliegveld Orlando gesloten voor alle binnen- en uitgaande vluchten.
    Een vreselijk noodweer brak los, gepaard gaand met mooie lichtflitsen. Hoe lang het duren, dat wist niemand te vertellen. En we hadden maar 1:40 uur overstaptijd in Atlanta.
    Nadat de eerste mensen al was verteld, dat ze hun aansluiting niet meer zouden halen en dat ze op kosten van Delta een hotel konden boeken, leken we toch nog geluk te hebben.
    Met 1 uur vertraging gingen we alsnog de lucht in. Zouden we de overstap halen in Atlanta en zo ja, ook onze koffers?
    Uiteindelijk hadden we 45 minuten de tijd om ons van het ene uiterste puntje van vliegveld Atlanta naar het andere uiterste puntje te begeven. En dat op 1 van de grootste vliegvelden ter wereld.
    Bij de gate hoorden we nog net de laatste ‘call’ voor passagiers naar Amsterdam en sloten we aan bij de laatste instappers. Pff….

    Onderweg een lekker tukkie gedaan en in Amsterdam bleken zowaar ook onze koffers het gehaald te hebben. Zat dus uiteindelijk niet tegen.
    En als klap op de vuurpijl wisten we zonder problemen de op volle oorlogssterkte aanwezige douane te passeren. Wie de blog een beetje heeft gevolgd kan begrijpen dat dit voor ons toch wel een opluchting was.

    Inmiddels zijn we weer prettig thuisgekomen en kunnen we terugkijken op een weer bijzonder geslaagde Amerika-vakantie.
    Zoals verwacht totaal anders dan voorgaande reizen met een camper, maar niettemin uiterst vermakelijk. Een aantal keren werd ons gevraagd wat onze voorkeur heeft. Het is een beetje appels met peren vergelijken, maar een camperreis door de Nationale Parken is toch wel de ultieme vakantie. In Florida is een huurauto veruit het ideale vervoermiddel.
    De huurauto was top, de hotels en vooral het appartement in Kissimmee was geweldig, de parken waren heel veel ‘fun’ en de dollar koers was niet verkeerd. En als je dan ook nog 3 weken lang van ‘s ochtends vroeg tot ‘s avonds laat in korte broek en shirtje kan lopen, dan kan de vakantie gewoon niet kapot.

    Was er dan echt niets wat niet leuk was? Nou nee. Sommige dingen vonden we wel stom!
    STOM:
    * Dat we zo lang naar onze autosleutels in Key West moesten zoeken
    * Dat Delta Airlines stewardessen niet zo knap zijn
    * Dat het net ging onweren toen we moesten vertrekken vanuit Orlando
    * Dat de Space Shuttle pas maandag wordt afgeschoten
    * Dat ik steeds achteruit zittend in zo’n bootje die waterglijbanen werd afgestuurd
    * Dat we onze auto kwijt waren op de parkeerplaats bij Seaworld
    * Dat Pamela mij niet kwam redden
    * Dat American Vacations de gewijzigde vluchttijden niet had doorgegeven aan Dollar autoverhuur
    * Dat er geen fastpassen meer waren voor Toy Story in Hollywood Studio’s
    * Dat er zoveel regeltjes waren in het zwembad
    * Dat Agnes de blender met pannenkoekenmix niet helemaal juist hanteerde
    * Dat ik een beetje misselijk werd van de reis naar Mars in Epcot
    * Dat M&M’s zo duur zijn in een M&M winkel
    * Dat er zoveel buggies in Disney World zijn
    * Dat mijn voeten soms zo moe waren
    * Dat die alligator naast onze boot ons met modder nat spatte
    * Dat go-cars onze reservering in Miami over het hoofd had gezien
    * Dat deze vakantie zo snel voorbij was

    Gemiddeld volgden zo’n 120 unieke bezoekers onze dagelijkse belevenissen en met plezier lazen we de vele reacties, al dan niet via de blog (met Javerbu als dagelijkse vaste schrijver).
    Het waren verhalen met een knipoog, die slechts een fractie weergaven van onze indrukken en ons plezier in deze vakantie.
    Deze blog sluit ik hierbij af en voor wie het leuk vindt kan de ‘reguliere blog‘ (met een lagere frequentie blijven volgen.

    Tags:

  • 13May

    Gisterenavond vlakbij onze Condo een prima steakhouse gevonden: LongHorn. Zou zo maar kunnen dat we vanavond ter afsluiting even teruglopen. Een wandelingetje is tenslotte altijd goed voor de spijsvertering.
    Ook wel grappig dat we ‘s avonds al bij terugkomst in onze hut het AD van de volgende dag (regionale editie) konden downloaden. Tot nu toe hadden we niet zo bar veel interesse getoond in het wereld- & lokale nieuws, maar nu de terugkeer aanstaande is, moeten we ons zo zoetjes aan toch een beetje voorbereiden op de dagelijkse hectiek.

    Voor ons vergelijkende warenonderzoek vereerden we vandaag, in navolging van “Wet ‘n Wild’, Aquatica met een bezoek. Het waterpark van Seaworld.
    Zoals bij ieder park wordt bij binnenkomst elk tasje en rugzakje op inhoud gecontroleerd. De ene keer wat serieuzer dan de andere keer, maar het wordt altijd gedaan.

    Dit park heeft duidelijk onze voorkeur. Is nog niet zo oud (2008), ruimer en groener opgezet, heeft een mooi wit zandstrand, is relaxter.
    Groot nadeel is, dat ik vandaag geen Pamela kon ontdekken, die mij deden verleiden om al spartelend haar aandacht te trekken.

    De dag brachten wij dus liggend in de zon, glijdend & plonzend en poedelend (‘zich voor zijn plezier en vaak flodderend bewegen in water’) door.
    En op deze rustige en zonnige dag breekt dan toch plotsklaps recht voor ons de paniek los: vrouw is haar trouwring verloren in het parelwitte zand!
    Ze had even haar ring afgedaan en op haar handdoek gelegd en niet nadenkend vervolgens de handdoek uitgeschud. Al haar gezoek in het witte, fijne zand mocht niet baten.
    Grote paniek, dus al snel waren een aantal leden van het ‘Water Safety Leadership Team’ ter plekke. De Plaats Delict voor ons werd afgezet met strandbedjes en tot ‘no-go zone’ verklaard.
    Het zand werd met zeefjes en netjes omgespit, maar helaas….
    Dan maar op zoek naar een metaal detector. Hoewel niet in het park aanwezig, werd er 1 gevonden en geleend in het nabij gelegen ‘Discovery Cove’.
    Nogmaals werd de verdachte zone helemaal uitgekamd. De betreffende medewerker kan waarschijnlijk stil gaan leven van alle muntjes die hij vond.
    Na in totaal ongeveer 3 uur zoeken was er succes! De gouden ring met diamant werd gedetecteerd en de vrouw was zielsgelukkig (haar man was er niet bij !).
    Bewondering en complimenten voor de betreffende personeelsleden van Aquatica die daar dus uren op handen en voeten in het zand hadden gezocht. Het was weliswaar een rustige dag, maar toch….

    Om een uur of 5 moesten we er weer aan geloven (vreemd dat beide waterparken al om 5 uur dichtgaan) en huiswaarts keren. Daar vernamen we het teleurstellende bericht over het debacle van de 3J’s op het songfestival. Ik denk dat we ons helemaal bezatten vanavond!

    In de tijd dat we op ons balkon nog lekker van het klimaat hier kunnen genieten staan Inmiddels de wasmachine en de droger te draaien om morgen met schone was in de koffers de terugreis te aanvaarden. We hebben tenslotte niet voor niets die dingen in onze hut staan.

    Zoals gezegd bereiden we ons optimaal voor op onze terugkomst. We prijzen ons gelukkig dat we de hitte in Nederland hebben misgelopen en dat we (volgens mij) bij terugkomst mogen rekenen op een heerlijk Hollands klimaat. Dat insmeren tegen de zon zijn we nu wel zat:-)

    Tags:

  • 11May

    Om te beginnen willen we iedereen erg bedanken voor de reacties die we krijgen naar aanleiding van de blog en in het bijzonder de tips om je auto terug te vinden. We gaan alle tips grondig bestuderen en zullen dan de meest handige tip gaan toepassen (althans dat is de intentie).
    Ter geruststelling, vandaag helemaal niets aan het handje en fluitend de weg terug naar de auto kunnen vinden. Hij knipperde ons vriendelijk tegemoet.

    Zoals al eerder aangehaald is de temperatuur hier tot grote hoogte gestegen en zijn we blij dat we alle reguliere parken, die we op onze passen konden bezoeken al hadden afgetikt. Grote opluchting hoor. Kunnen we nu eindelijk eens een beetje relaxen!
    We hebben immers met onze passen ook toegang tot 2 water(pret)parken. Gisteren al een bliksem bezoek aan Aquatica gebracht en vandaag een dag uitgetrokken voor “Wet ‘n WIld”.

    Wet ‘n WIld ligt tegen de Universal thema parken aan en maakt daar ook deel van uit. Kennelijk had de rest van Orlando het niet zo warm, want het was ontzettend rustig.
    Het park komt ietsje ouder over dan Aquatica, maar heeft wel wat meer spectaculaire water attracties. Nou hebben we al genoeg sensatie meegemaakt deze vakantie, dus wij zoeken het meer in bootjes van glijbanen glijden, beetje dobberen, beetje bijkleuren en beetje luieren. Beetje wild op z’n 50+ dus.

    In dit waterpret paradijs bevindt zich ook een golfslagbad, waar continu 6 heuse baywatch figuren de zaak observeren. Ik heb een foto gemaakt van mijn favoriete Pamela. Dat ze er leuk uitziet is echt bijzaak, maar deze Pamela zag ik in een kwartier tijd 2x zonder aarzelen in de golven springen om vermeende drenkelingen te redden. En dan niet eerst petje, zonnebril en EHBO-tasje afdoen, maar echt ‘hup’ de golven in. In beide gevallen liep het goed af en was het een wat paniekerig kind dat ietsje te diep was gegaan.
    Je zou er bijna spijt van krijgen dat je je zwemdiploma ooit hebt gehaald.

    Ook dit dagje vakantie vieren vloog weer voorbij. We acclimatiseren nu eventjes in onze hut en gaan dan maar eens proberen een herberg te vinden voor een smakelijk hapje.

    Tags:

  • 11May

    De politie vraagt uw aandacht voor het volgende….
    Menig opsporingsbericht begint met deze zinsnede. Later hierover meer.

    Vannacht hebben we weer geslapen als een kanon (hoe komt dat toch…?). Misschien wel zo vast dat we nog niet helemaal wakker waren, maar ook daarover later meer.
    Het einde van ons rijtje te bezoeken parken komt net als het einde van onze vakantie in zicht, maar er is nog wat arbeid te verrichten voordat we alles kunnen afvinken.
    In ons Orlando Flex pakket was ook Seaworld opgenomen en hoewel we dit park in 2007 al eens in San Diego hadden bezocht, leek het ons zekere de moeite waard om Shamu & kornuiten nog eens te bekijken.

    Shamu is de held van Seaworld, een Orka, oftewel Killer Whale. Nou noemen ze volgens mij wel al die orka’s Shamu (1,2,3,4, etc…) want die in San Diego heette ook al Shamu.
    Twee keer daags vertoont Shamu en z’n familie zijn/haar kunsten in het ‘Shamu stadium’. Vrij recent was een nieuwe show rondom Shamu in premiere gegaan, die een verhoogde drukte bij Seaworld tot gevolg had. Van die drukte merkten wij overigens niet veel vandaag.
    Ik was benieuwd naar het verschil met wat ik mij nog van de vorige show kon herinneren, maar eerlijk gezegd kon ik het niet ontdekken. Vermoedelijk wat andere muziek en video erom heen, maar de hoofdmoot bestond nog steeds uit het plonsen van Shamu en het nat maken van het publiek met z’n staart. Wel vermakelijk als je bovenin het stadion zit.
    Het haalt het allemaal niet bij de Orka’s die we vorig jaar in het wild in Canada rondom Vancouver Island hebben gezien (zie blog 2010)!

    Naast Shamu wilden we ook nog wel de Zeeleeuwen show zien, maar voor ons neus ging net het touw naar beneden. Stadionnetje vol.
    Volgens Agnes niet, dus lenig als we zijn gingen we al heupwiegend onder het touw door om uit het oog van de touw-bewaakster een plekje te vinden. Nou heeft Agnes nogal slechte knieën en al die gereserveerde invalide-plekken waren nog gewoon leeg…. Matige show overigens.

    Na nog wat afkoeling te hebben gezocht in de lokale splash-attractie vonden we het wel welletjes. Veel te heet om nog verder rond te banjeren, dus veel wijzer om naar het Seaworld waterpark ‘Aquatica’ te rijden, vlakbij Seaworld gelegen.

    Op naar de auto. Bijna blindelings had ik die ochtend op vertrouwd dat Agnes wel zou onthouden waar die stond. Helaas werd mijn vertrouwen beschaamd, want Agnes was die ochtend maar van het omgekeerde uitgegaan. Nou zijn die parkeerplaatsen echt mega en hoewel het niet druk was, praat je toch over een respectabele hoeveelheid auto’s bij elkaar. De parkeervakken hebben bij Seaworld ook niet echt gemakkelijk te onthouden namen, zoals Mickey, Goofy, etc.., maar gewoon A, B, C, D en dan een nummer.
    We hadden echt geen idee en na 10 minuten te hebben rondgelopen werden we al opgemerkt door de parkeerplaats-sherrif. De man legde uit dat het zijn dagtaak was om toeristen die hun auto kwijt zijn rond te toeren over de parkeerplaats net zo lang totdat die is gevonden.
    Het zou wel helpen als we konden aangeven hoe laat we ongeveer waren aangekomen. Tsja, preciese tijd staat op het parkeerkaartje…. achter de voorruit in de auto. De man legde uit dat er bij Seaworld (om het gemakkelijk te houden) 4 vakken D zijn.
    Om een lang verhaal kort te maken, we hebben gezellig met de man rondgereden, praatje gemaakt over hoe dom toeristen wel niet kunnen zijn, totdat we onze bolide herkenden.
    Zoals al aangehaald, we waren er vanmorgen niet helemaal bij.

    De laatste paar uurtjes in Aquatica waren aangenaam. Lekker dobberen, glijden (soms wel heel steil naar beneden) en hangen. Ik vermoed dat we hier nog wel een keertje terugkomen, dus dan meer details.

    Bij de Wal*Mart voor de laatste keer nog wat kleine boodschappen gedaan en nog wat voor het eten meegenomen. Vanavond houden we het verder maar rustig. Geen vuurwerk, geen shows. Goed uitrusten, zodat we morgen kunnen onthouden waar we onze auto parkeren!

    Tags:

  • 10May

    Voor vandaag stond het laatste van de 4 Disney Themaparken op het programma: Hollywood Studios. In ieder geval het laatste park waarvoor onze pas geldig is. We hebben zo’n pas waarmee je in 10 dagen op 6 dagen die parken in mag. Bij de aanschaf zit er nooit zo gek veel verschil tussen 4,5 of 6 dagen en als je een beetje op de aanbiedingen let dan krijg je zo’n 5e of 6e dag er al gratis bij.
    De pas is trouwens gekoppeld aan je vingerafdruk. Bij binnenkomst wordt je pasje gescand + je vingerafdruk. Biometrics is al helemaal ingeburgerd bij deze parken (bij Universal parken trouwens ook). Voorkomt misbruik of uitlenen van je pas aan derden.

    Gloeiende kolen wat was het heet vandaag. De temperatuur ging ver over de 90 Fahrenheit, oftewel zo’n 33-34 graden. Veel drinken en zoveel mogelijk uit de zon blijven was het devies.
    Nou is het park daar ook wel op ingesteld. Het park biedt veel shows en de tribunes daarvoor bieden allemaal schaduwplekken aan. Dat is dus wel uit te houden.

    Er is een stunt show rondom Indiana Jones en nog een 2e stunt show met auto’s (zie ik mij niet nadoen in mijn Toyota Prius) en motoren. Leuke spectaculaire shows met veel, heel veel vuur en explosies.
    Daarnaast is er ook nog een rondrit ‘achter de schermen’ met wederom explosies en heel veel water. In een nagebouwde canyon wordt in zeer korte tijd een paar liter water langs je heen gestort. Spectaculair.

    Het park is verder leuk om rond te lopen in de nagebouwde straten of langs de attracties, die we vandaag voor het grootste gedeelte links lieten liggen. Geen zin om me in een ‘Tower of Terror’ naar beneden te laten storten of in de ‘Rock & Roll rollercoaster’ over de kop te laten slingeren.
    Nee, geef mij maar de Muppets en Toy Story.
    Van Toy Story biedt het park een 4D-interactieve ride. Helaas, te populair. 70 minuten wachten doen we niet en de Fastpassen waren al snel op voor de dag.
    De teleurstelling was groot en kennelijk van mijn gezicht te lezen, want een aardige Amerikaan kwam mij spontaan zijn fastpass aanbieden, die hij over had.
    Na de onthutsende nederlaag op dag 16 bij MIB liet Agnes maar de eer aan haarzelf en gunde ze mij het Toy Story Fastpass kaartje. Liefde is …..

    Zo’n dag vliegt dan weer voorbij, maar ook dit park bood om 21:00 uur een spectaculaire show met lasers. licht, water, special effects & wat vuurwerk: ‘Fantasmic’.
    Als ervaren park-gangers wisten we inmiddels dat je er op tijd bij moest zijn om een plekje te bemachtigen (in een openlucht theater), maar dan heb je ook wel weer wat.
    Onder andere prachtige projecties op watergordijnen. Ze weten bij Disney wel hoe ze dit soort shows in elkaar moeten zetten. Afsluiting van alweer een mooie dag!

    Tags:

  • 09May

    Moederdag 2011. Ook hier is het Mother’s day. Misschien was het daarom wel zo druk in het park van onze keuze vandaag? Bij de ingang kreeg iedere moeder een anjer uitgereikt. Kwam mooi uit, want een bosje bloemen kopen was er eerlijk gezegd een beetje bij ingeschoten. Agnes blij, ik blij, iedereen blij.

    Het park van de dag was trouwens ‘Animal Kingdom’, 1 van de Disney Themaparken. Door de weelderige begroeiing lijkt het park al ouder dan het eigenlijk is (geopend in 1998). Animal Kingdom is een pretpark en dierentuin tegelijk.
    Door al die mooie bomen en struiken was er in ieder geval genoeg schaduw te vinden. Het kwik liep hier op tot zo’n 33 graden. Wel fijn dat Nederland zich solidair met ons heeft verklaard en dat het daar ook lekker warm is.

    Het park is opgedeeld in allerlei gebieden, waar qua loop niet echt een logica in zat. Misschien heeft het er ook mee te maken dat Agnes navigator was vandaag en de kaart ter hand had genomen. Wat dan weer deze redelijk unieke foto oplevert. Het goede nieuws is, dat we het park weer uitgekomen zijn.

    Met de al eerder uitgelegde Fastpass hebben we wat leuke attracties in het park bezocht, waaronder ‘Expedition Everest’ (ben ik toch weer in zo’n rollercoaster getrapt) en ‘Kali River Rapids’. Als ik in plaats van die laatste attractie gewoon het water was ingesprongen was het effect hetzelfde geweest: nat.

    Voor de rest was het dus typisch een park om een beetje rond te lopen, mensen en buggies kijken op een bankje in de schaduw en vooral niet inspannen in de zon.
    Om een uur of half 3 stapten we nog monter in het Disney transport naar de parkeerplaats om de rest van de middag lekker aan en over de rand van het zwembad bij onze hut door te brengen. Leek ons geen verkeerde keuze met deze temperatuur.

    Nou is hier een plons maken in een zwembad niet zo eenvoudig, getuige bijgaande bord met ‘Policies & Procedures’. Er zijn dus meer ver- & geboden dan in de bijbel. Hier 26 in totaal. En dan staat er in het laatste gebod ook nog een keer vermeld dat als het de heren van de board zint, dat ze dan spontaan de regels kunnen wijzigen. Kortom een heel gedoe om dat allemaal goed door te lezen en er zeker van te zijn dat je je kan vinden in al die regels, want anders geen zwembad!

    Voor het avond programma eerst naar Disney Downtown gereden voor een hapje bij Planet Hollywood. Van American Estates hadden we immers 2 gratis vouchers voor een hamburger maaltijd gekregen en als recht geaarde Nederlanders laten we dat niet liggen.
    En hop weer in de auto naar Epcot. Met de Hopper optie op onze passen kunnen we daar immers gewoon weer binnenlopen. Die vuurwerk show (zie dag 12) wilden we immers nog wel een keer zien. Ik kan bevestigen dat de show de 2e keer nog net zo mooi is als de 1e keer. Fantastisch slot op een zwoele avond!

    Tags: ,

  • 08May

    Om maar met de deur in huis te vallen; We hebben wervelstormen & aardbevingen doorstaan, aanvallen van buitenaardse wezens afgeslagen, mummies van ons afgeslagen en terminators ontweken.
    Zo maar een dagje in onze vakantie!

    Het begon vanmorgen allemaal nog zo rustig met een relaxt ontbijtje en de constatering dat het een prachtige dag was. Strak blauwe hemel en een temperatuur van zo’n 30 graden. Lang niet meer zo drukkend weer als gisteren.
    Omstreeks half elf koers gezet naar Universal Studio’s. We waren afgelopen week maandag al in het ernaast liggende zusterpark ‘Islands of Adventure’ geweest, maar nu was dus het oorspronkelijke park aan de beurt. Bijna iedereen trekt naar Islands of Adventure, dus Universal Studio’s is een heerlijk rustig park met nauwelijks wachttijden.
    Sommige onderdelen van het park doen wat gedateerd aan, maar er is gemakkelijk een dag vertier te vinden.
    Een aantal jaren geleden waren we al eens in Universal Studio’s in LA geweest, maar wat we ons er van konden herinneren, was dit park toch zeker voor 75% anders

    Er draaien 2 zogenaamde 4-D films; Shrek & Terminator. Een 3-D film wordt gecombineerd met live-action, wat een vermakelijk geheel oplevert.
    Ook zijn er interactieve shows over Horror make-up (erg grappig) en over Rampen.

    Tot zover dus meer het watjes gedeelte. Ook voor doorgewinterde pretparkgasten (die we ons zelf inmiddels mogen noemen) was er wat te beleven.
    Twister (Wervelwind) neemt je aan de hand van special effects mee naar een wervelwind en alle gevolgen van dien.
    Revenge of the Mummy is een heftige indoor rollercoaster, die mij uit mijn stoeltje wist te lichten (en dat wil wat zeggen).
    En dan ook nog de ‘SImpson Ride’, die je in een ook tamelijk wilde (maar erg komische) simulatie meeneemt door de Simpson wereld.
    En oh ja, dan moesten we ook nog Aliens wegschieten tijdens de ‘Men in Black ride’. Misschien kan je je nog dat schietspelletje van dag 13 in Magic Kingdom herinneren. Nu echt de wereld op het spel stond kwamen ook de juiste eigenschappen bij mij boven drijven. Ik geloof dat Agnes dit spelletje dit keer wat minder vond.

    Na sluitingstijd naar het Hard-Rock Café gelopen, dat precies tussen de 2 themaparken in ligt. Smaakvol ingerichte tent. Steak & Zalm tot ons genomen en daarna maar weer eens afgezakt richting Kissimmee.
    Het is weer een mooie dag geweest waarin we de wereld voor menig ramp hebben weten te behoeden.

    Tags:

  • 05May

    Het ‘Magic Kingdom’ was het thema park dat voor vandaag op het programma stond. Via allerlei ingewikkelde wiskundige rekenmethodes hadden we uitgedokterd dat vandaag de rustigste dag zou zijn. Of we gelijk hadden, zullen we nooit weten, maar als we gelijk hadden, dan was het alleen maar boffen dat we er niet op de drukste dag waren.
    We kunnen het park gerust een buggy-park noemen. Je breekt werkelijk je nek over de buggies in het park. Rondom de meeste attracties zijn trouwens speciale buggy-parkeer-zones ingericht. Overigens zit er wel vertederend kroost tussen. In prinsessenjurk helemaal wegsmeltend bij haar favoriete ‘character’.

    Het was vandaag ook veel meer benauwd dan andere dagen. Er was wat bewolking en zeker in de zon was het flink zweten. Dat is nou net iets wat je in je vakantie eigenlijk helemaal niet wil. Buiten je vakantie moet je er trouwens ook gedoseerd mee omgaan.
    Maar goed, vandaag (en eigenlijk ook de andere dagen hoor) was een dag dat niets moest en alles mocht. Regelmatig een mooi plekje gezocht en mensen gekeken. Met jengelende kinderen, met lieve kinderen, met vervelende kinderen, met slapende kinderen, …..
    Tussendoor natuurlijk ook nog regelmatig een Fastpass gehaald om zonder al te lang wachten een attractie te doen. Leukste was eigenlijk ‘Splash Mountain’. Koelde je ook weer wat af door dat opspattende water. Ook de Mickey 3D movie was leuk. Agnes was erg enthousiast over ‘Buzz Lightyear’s Space Ranger Spin’, maar dat kwam volgens mij alleen maar, omdat ze in dat interactieve schietspelletje een paar puntjes meer dan ik haalde. Ik vond het dus wat minder.

    Leuk was verder dat we op een gegeven moment bij de poort van het kasteel wandelden en dat de man voor ons plots op z’n knieën ging. Ik stond al in de aanslag om mij ooit opgedane EHBO-kunsten ten uitvoer ten brengen, toen hij een doosje met een ring uit z’n zak haalde. Ik vermoed dat hij wel een vervelend verhaal voor zijn partner had, want ze begon spontaan te huilen. Toen hij daarna weer opstond waren omstanders kennelijk zo opgelucht, dat ze van blijdschap begonnen te klappen.

    Zoals al aangehaald was het vandaag bewolkt en benauwd en dat resulteerde dan ook in de eerste echte regen van deze vakantie. Weliswaar slechts van 17:30 – 17:45 uur, maar toch….

    We hadden het park niet al te vroeg betreden, want ook hier stond een avondprogramma gepland, dat we graag wilden bijwonen.
    Om 21:00 uur begon het met de ‘Main Street Electrical Parade’. Nadat ‘s middags al de gewone parade voorbij was getrokken, hadden ze als een gek duizende lampjes op die wagens zitten schroeven om ‘s avonds verlicht voor de dag te kunnen komen.
    Ruim een uur van tevoren werden er al plekjes langs de route ingenomen, gemarkeerd met buggies en dekens, alsof William & Kate voorbij zouden komen. Niettemin vonden wij ook iets later nog een prima plek en trok een flinke stoet lampjes voorbij.

    De hoogtepunten moesten echter nog komen. Om 21:45 uur begon ‘The magic, The memories, and You’. Meeslepende titels kunnen die Amerikanen wel verzinnen.
    Dit was een lichtshow op het kasteel in het park. Geweldige knappe en mooie lichtshow!
    Hierop volgde nog een daverend vuurwerk, synchroon op muziek, met wederom kleurondersteuning op het kasteel. De show van gisteren in Epcot was door al die verschillende elementen misschien net iets indrukwekkender, maar dit was zeker een goede 2e. Echt de moeite van het wachten waard.
    Het deed ons ook denken aan 31 december 1998, toen we met ouders en kinderen oud & nieuw (en nog wat anders) vierden in Euro-Disney. Je zou er sentimenteel van worden.

    Om 22:20 uur was het spektakel afgelopen en was het haast verbluffend hoe die geweldige mensenmassa gedisciplineerd het park verliet. Als je naar de parkeerplaats moest, dan werd je met de pont overgezet (want de parkeerplaats en het park zijn gescheiden door een meer) en daarna werd je met een treintje naar je auto gebracht. Dit alles werd vlekkeloos geregeld en in een half uur stonden we bij onze auto. Knappe organisatie.

    Tags:

  • 04May

    Een slow start vanmorgen. We konden het ons permitteren, gezien de park-keuze voor vandaag: ‘Experimental Prototype Community of Tomorrow’, oftewel Epcot Theme Park. Dit Disney park is namelijk tot 9 uur vanavond geopend.

    Na de spits waren we in zo’n 15 minuutjes op de parkeerplaats van Epcot (meevallertje, dit keer maar $14 parkeergeld), waar het eigenlijk best rustig leek. Dit zou overigens de rest van de dag worden bevestigd. Dit zal zeker niet het drukste Disney Theme Park zijn.
    Dit betekende ook dat de wachtrijen voor de attracties vandaag varieerde van 0-15 minuten. Met 2 uitzonderingen, waarover later meer.

    Het park bestaat uit 2 gedeelten; Future World en World Showcase. In dat laatste gebied (rondom het meer) presenteren veel landen (geen Nederland) zich met een attractie, een optreden, karakteristieke gebouwen, etc. Zo was er in het Britse gedeelte een openlucht concert van 20 minuten van ‘The British Airwaves’. Britse popmuziek door de jaren heen. Leuke afwisseling.
    Future World heeft een beetje wereld tentoonstelling achtige inslag, met veel educatie, maar ook attracties. De blik op de toekomst komt soms wat gedateerd over, maar niettemin ziet het park er prachtig uit en is ook zeer onderhoudend. Meest markante punt van Future World in natuurlijk de grote bol, spaceship Earth. Hierin zit ook een attractie, die je ook nog op interactieve manier een blik in je toekomst gunt. In dit filmpje zie je hoe onze toekomst eruit ziet.

    In Future world zijn er 2 attracties die er eigenlijk uitschieten en waar de wachttijden dan ook opliepen tot 50-60 minuten: ‘Mission Space’ en ‘Soarin’ ‘. Nu hebben ze in de Disney parken de zogenaamde FastPass uitgevonden. Je gaat met je kaartje naar een automaat bij die attractie en je krijgt een tijd toegewezen waarop je mag terugkomen. Met die zogenaamde FastPass mag je dan een aparte snelle rij in, waardoor je alsnog met zo’n 10-15 minuten aan de beurt bent. Leek ons een prima plan voor deze beide attracties.

    Vanmorgen eerst ‘Mission Space’ gedaan. Was dat een goed plan? Nee, niet voor mij! Wel stoer overigens.
    Hierin wordt een vlucht, inclusief lancering naar Mars gesimuleerd, met bijbehorende G-krachten. Die worden gesimuleerd in een grote centrifuge.
    Nou ben ik al niet zo’n held in draaimolens, maar ik geloof niet dat ik een 2e keer naar Mars was gevlogen, zelfs niet als ik $100 toe had gekregen. Echt heftig (voor mij). Gelukkig bleek Agnes (die zo in een Spaceshuttle zou stappen) ook een beetje draaierig gevoel te hebben. Maar eventjes rustig aan gedaan hierna.

    De andere attractie ‘Soarin’ ‘ hadden we voor het laatst bewaard. Hierin wordt een hangglider vlucht gesimuleerd door Californië. Over de Golden Gate brug en alle andere site-seeings van die state. Vermoedelijk ook zwaar gesponsord door Californië (waren ze onlangs niet bankroet?). Erg fraai gedaan.

    Ik zal verder niet alle rides, bootjes en wat nog meer beschrijven, maar het was een uiterst onderhoudend dagje. Maar oh, je loopt wat af op zo’n dag op je slippertjes (te heet voor schoenen). Onze arme voeten, en dan zijn we pas op de 2e pretparkdag!

    Het park sluit niet precies om 21:00 uur, want dan begint het hoogtepunt van de dag: de vuurwerkshow.
    Vuurwerkshow dekt niet echt de lading. Er worden niet zomaar wat rotjes de lucht ingeschoten, maar het is de meest fantastische combinatie van vuurwerk, muziek, licht, laser & water die we ooit hebben gezien!!
    IllumiNations: Reflections of Earth (zo heet de show dus), is een perfect synchroon uitgevoerde show in en boven het meer in Epcot, die je ademloos met open mond staat te bekijken. Niet overslaan als je in de buurt bent!

    Tags:

  • 03May

    Na een goede eerste nacht in onze luxueuze hut waren we redelijk op tijd uit de veren voor onze eerste ‘pretparkdag’.
    We hadden gisterenavond alles zo goed mogelijk op een rijtje gezet. De Orlando flex pas en de Disney pas hadden we al enige tijd geleden via Attractiontickets.de aangeschaft, dus aan de hand van de verwachte drukte in de diverse parken en de dagelijks variërende openingstijden konden we een zo optimaal mogelijk schema voor de komende 10 dagen creëren.

    We trapten vandaag af met ‘Universal’s Islands of Adventure’. Een minuutje of 20 rijden vanaf Kissimmee.
    Niet om klokslag 9 uur, maar toch niet lang daarna reden we de parkeergarage van Universal in.
    Bijna overbodig om te vermelden dat de temperatuur weer zo rond de 30 graden schommelde, maar gelukkig doemden er af en toe wolkjes op, die het uit de zon net iets aangenamer maakte.

    Gelijk maar naar ‘The wizarding world of Harry Potter’ gelopen. Deze vrij nieuwe uitbreiding van het park ziet er werkelijk fantastisch uit. Dit trekt ook het meeste volk en dat was hier goed te merken bij de meest spectaculaire attractie van het park: Harry Potter and the Forbidden Journey. Na eerst in een 45 minuten durende wachtrij door kasteel Zweinstein te zijn gevoerd (met leuke dingen onderweg), kwam je in een soort simulator terecht die je meenam in een toch wel spectaculaire rit, die knap in elkaar was gezet.

    De rest van de dag waren de wachtrijen gelukkig niet langer dan max. 15-20 minuten (en dat ondanks de drukte).
    Het park bestaat uit 6 verschillende eilanden, die allemaal gemiddeld 2 grote attracties herbergen (en daarnaast nog een boel in dat betreffende thema erom heen).
    In ‘Toon Lagoon’ waren een 2-tal water attracties te vinden: Dudley Do-Rights Ripsaw Falls en Popeye & Bluto’s Bilge-Rat Barges.
    Bij beide splash attracties stond vermeld ‘You will be soaked’, wat dus niet betekent, dat er een kans bestaat dat je nat wordt. Dit is meer een garantie dat er geen vezel aan je lijf meer droog is als je uitstapt. Erg leuk bij deze temperaturen.
    Zag zowaar nog een paar watjes met een poncho om in die dingen stapten. Ik denk dat ik vorige jaren al genoeg de draak met poncho’s heb gestoken.

    Aan het eind van de dag had Agnes helemaal de smaak te pakken en kreeg ik de keus om met haar in ‘The incredible Hulk Coaster’ te gaan of in ‘Doctor Doom’s Fearfall’. Klonk voor mij als een keus tussen mijn linkerbeen of mijn rechterbeen afhakken. Rollercoasters zijn in het algemeen niet aan mij besteed, en in dat Dr. Doom ding werd je wel heel erg hard omhoog geschoten, waarna de onvermijdelijke zwaartekracht je zo mogelijk nog sneller naar beneden bracht.
    Om de stoere trend van deze vakantie dan toch maar voort te zetten, na de toet toet waterscooter en de eerder genoemde attracties, besloot ik dan maar Agnes en Dr. Doom een plezier te doen. Ging dus hard.

    Na de halve marathon slenteren te hebben gecompleteerd was het een mooie tijd om weer hut-waarts te rijden. Onderweg nog een eland-proef uitgevoerd, vanwege een idioot die bij een afrit van gedachte veranderde, maar gelukkig toch weer veilig ‘thuis’ gekomen.

    PS: Ons Macje inmiddels in wireless accesspoint omgetoverd, zodat alle i-apparaten ook weer vlekkeloos met wifi werken in het appartement. Wel net zo makkelijk en goedkoop.

    Tags:

« Previous Entries