• 05May

    Het ‘Magic Kingdom’ was het thema park dat voor vandaag op het programma stond. Via allerlei ingewikkelde wiskundige rekenmethodes hadden we uitgedokterd dat vandaag de rustigste dag zou zijn. Of we gelijk hadden, zullen we nooit weten, maar als we gelijk hadden, dan was het alleen maar boffen dat we er niet op de drukste dag waren.
    We kunnen het park gerust een buggy-park noemen. Je breekt werkelijk je nek over de buggies in het park. Rondom de meeste attracties zijn trouwens speciale buggy-parkeer-zones ingericht. Overigens zit er wel vertederend kroost tussen. In prinsessenjurk helemaal wegsmeltend bij haar favoriete ‘character’.

    Het was vandaag ook veel meer benauwd dan andere dagen. Er was wat bewolking en zeker in de zon was het flink zweten. Dat is nou net iets wat je in je vakantie eigenlijk helemaal niet wil. Buiten je vakantie moet je er trouwens ook gedoseerd mee omgaan.
    Maar goed, vandaag (en eigenlijk ook de andere dagen hoor) was een dag dat niets moest en alles mocht. Regelmatig een mooi plekje gezocht en mensen gekeken. Met jengelende kinderen, met lieve kinderen, met vervelende kinderen, met slapende kinderen, …..
    Tussendoor natuurlijk ook nog regelmatig een Fastpass gehaald om zonder al te lang wachten een attractie te doen. Leukste was eigenlijk ‘Splash Mountain’. Koelde je ook weer wat af door dat opspattende water. Ook de Mickey 3D movie was leuk. Agnes was erg enthousiast over ‘Buzz Lightyear’s Space Ranger Spin’, maar dat kwam volgens mij alleen maar, omdat ze in dat interactieve schietspelletje een paar puntjes meer dan ik haalde. Ik vond het dus wat minder.

    Leuk was verder dat we op een gegeven moment bij de poort van het kasteel wandelden en dat de man voor ons plots op z’n knieën ging. Ik stond al in de aanslag om mij ooit opgedane EHBO-kunsten ten uitvoer ten brengen, toen hij een doosje met een ring uit z’n zak haalde. Ik vermoed dat hij wel een vervelend verhaal voor zijn partner had, want ze begon spontaan te huilen. Toen hij daarna weer opstond waren omstanders kennelijk zo opgelucht, dat ze van blijdschap begonnen te klappen.

    Zoals al aangehaald was het vandaag bewolkt en benauwd en dat resulteerde dan ook in de eerste echte regen van deze vakantie. Weliswaar slechts van 17:30 – 17:45 uur, maar toch….

    We hadden het park niet al te vroeg betreden, want ook hier stond een avondprogramma gepland, dat we graag wilden bijwonen.
    Om 21:00 uur begon het met de ‘Main Street Electrical Parade’. Nadat ‘s middags al de gewone parade voorbij was getrokken, hadden ze als een gek duizende lampjes op die wagens zitten schroeven om ‘s avonds verlicht voor de dag te kunnen komen.
    Ruim een uur van tevoren werden er al plekjes langs de route ingenomen, gemarkeerd met buggies en dekens, alsof William & Kate voorbij zouden komen. Niettemin vonden wij ook iets later nog een prima plek en trok een flinke stoet lampjes voorbij.

    De hoogtepunten moesten echter nog komen. Om 21:45 uur begon ‘The magic, The memories, and You’. Meeslepende titels kunnen die Amerikanen wel verzinnen.
    Dit was een lichtshow op het kasteel in het park. Geweldige knappe en mooie lichtshow!
    Hierop volgde nog een daverend vuurwerk, synchroon op muziek, met wederom kleurondersteuning op het kasteel. De show van gisteren in Epcot was door al die verschillende elementen misschien net iets indrukwekkender, maar dit was zeker een goede 2e. Echt de moeite van het wachten waard.
    Het deed ons ook denken aan 31 december 1998, toen we met ouders en kinderen oud & nieuw (en nog wat anders) vierden in Euro-Disney. Je zou er sentimenteel van worden.

    Om 22:20 uur was het spektakel afgelopen en was het haast verbluffend hoe die geweldige mensenmassa gedisciplineerd het park verliet. Als je naar de parkeerplaats moest, dan werd je met de pont overgezet (want de parkeerplaats en het park zijn gescheiden door een meer) en daarna werd je met een treintje naar je auto gebracht. Dit alles werd vlekkeloos geregeld en in een half uur stonden we bij onze auto. Knappe organisatie.

    Tags:

  • 04May

    Een slow start vanmorgen. We konden het ons permitteren, gezien de park-keuze voor vandaag: ‘Experimental Prototype Community of Tomorrow’, oftewel Epcot Theme Park. Dit Disney park is namelijk tot 9 uur vanavond geopend.

    Na de spits waren we in zo’n 15 minuutjes op de parkeerplaats van Epcot (meevallertje, dit keer maar $14 parkeergeld), waar het eigenlijk best rustig leek. Dit zou overigens de rest van de dag worden bevestigd. Dit zal zeker niet het drukste Disney Theme Park zijn.
    Dit betekende ook dat de wachtrijen voor de attracties vandaag varieerde van 0-15 minuten. Met 2 uitzonderingen, waarover later meer.

    Het park bestaat uit 2 gedeelten; Future World en World Showcase. In dat laatste gebied (rondom het meer) presenteren veel landen (geen Nederland) zich met een attractie, een optreden, karakteristieke gebouwen, etc. Zo was er in het Britse gedeelte een openlucht concert van 20 minuten van ‘The British Airwaves’. Britse popmuziek door de jaren heen. Leuke afwisseling.
    Future World heeft een beetje wereld tentoonstelling achtige inslag, met veel educatie, maar ook attracties. De blik op de toekomst komt soms wat gedateerd over, maar niettemin ziet het park er prachtig uit en is ook zeer onderhoudend. Meest markante punt van Future World in natuurlijk de grote bol, spaceship Earth. Hierin zit ook een attractie, die je ook nog op interactieve manier een blik in je toekomst gunt. In dit filmpje zie je hoe onze toekomst eruit ziet.

    In Future world zijn er 2 attracties die er eigenlijk uitschieten en waar de wachttijden dan ook opliepen tot 50-60 minuten: ‘Mission Space’ en ‘Soarin’ ‘. Nu hebben ze in de Disney parken de zogenaamde FastPass uitgevonden. Je gaat met je kaartje naar een automaat bij die attractie en je krijgt een tijd toegewezen waarop je mag terugkomen. Met die zogenaamde FastPass mag je dan een aparte snelle rij in, waardoor je alsnog met zo’n 10-15 minuten aan de beurt bent. Leek ons een prima plan voor deze beide attracties.

    Vanmorgen eerst ‘Mission Space’ gedaan. Was dat een goed plan? Nee, niet voor mij! Wel stoer overigens.
    Hierin wordt een vlucht, inclusief lancering naar Mars gesimuleerd, met bijbehorende G-krachten. Die worden gesimuleerd in een grote centrifuge.
    Nou ben ik al niet zo’n held in draaimolens, maar ik geloof niet dat ik een 2e keer naar Mars was gevlogen, zelfs niet als ik $100 toe had gekregen. Echt heftig (voor mij). Gelukkig bleek Agnes (die zo in een Spaceshuttle zou stappen) ook een beetje draaierig gevoel te hebben. Maar eventjes rustig aan gedaan hierna.

    De andere attractie ‘Soarin’ ‘ hadden we voor het laatst bewaard. Hierin wordt een hangglider vlucht gesimuleerd door Californië. Over de Golden Gate brug en alle andere site-seeings van die state. Vermoedelijk ook zwaar gesponsord door Californië (waren ze onlangs niet bankroet?). Erg fraai gedaan.

    Ik zal verder niet alle rides, bootjes en wat nog meer beschrijven, maar het was een uiterst onderhoudend dagje. Maar oh, je loopt wat af op zo’n dag op je slippertjes (te heet voor schoenen). Onze arme voeten, en dan zijn we pas op de 2e pretparkdag!

    Het park sluit niet precies om 21:00 uur, want dan begint het hoogtepunt van de dag: de vuurwerkshow.
    Vuurwerkshow dekt niet echt de lading. Er worden niet zomaar wat rotjes de lucht ingeschoten, maar het is de meest fantastische combinatie van vuurwerk, muziek, licht, laser & water die we ooit hebben gezien!!
    IllumiNations: Reflections of Earth (zo heet de show dus), is een perfect synchroon uitgevoerde show in en boven het meer in Epcot, die je ademloos met open mond staat te bekijken. Niet overslaan als je in de buurt bent!

    Tags:

  • 03May

    Na een goede eerste nacht in onze luxueuze hut waren we redelijk op tijd uit de veren voor onze eerste ‘pretparkdag’.
    We hadden gisterenavond alles zo goed mogelijk op een rijtje gezet. De Orlando flex pas en de Disney pas hadden we al enige tijd geleden via Attractiontickets.de aangeschaft, dus aan de hand van de verwachte drukte in de diverse parken en de dagelijks variërende openingstijden konden we een zo optimaal mogelijk schema voor de komende 10 dagen creëren.

    We trapten vandaag af met ‘Universal’s Islands of Adventure’. Een minuutje of 20 rijden vanaf Kissimmee.
    Niet om klokslag 9 uur, maar toch niet lang daarna reden we de parkeergarage van Universal in.
    Bijna overbodig om te vermelden dat de temperatuur weer zo rond de 30 graden schommelde, maar gelukkig doemden er af en toe wolkjes op, die het uit de zon net iets aangenamer maakte.

    Gelijk maar naar ‘The wizarding world of Harry Potter’ gelopen. Deze vrij nieuwe uitbreiding van het park ziet er werkelijk fantastisch uit. Dit trekt ook het meeste volk en dat was hier goed te merken bij de meest spectaculaire attractie van het park: Harry Potter and the Forbidden Journey. Na eerst in een 45 minuten durende wachtrij door kasteel Zweinstein te zijn gevoerd (met leuke dingen onderweg), kwam je in een soort simulator terecht die je meenam in een toch wel spectaculaire rit, die knap in elkaar was gezet.

    De rest van de dag waren de wachtrijen gelukkig niet langer dan max. 15-20 minuten (en dat ondanks de drukte).
    Het park bestaat uit 6 verschillende eilanden, die allemaal gemiddeld 2 grote attracties herbergen (en daarnaast nog een boel in dat betreffende thema erom heen).
    In ‘Toon Lagoon’ waren een 2-tal water attracties te vinden: Dudley Do-Rights Ripsaw Falls en Popeye & Bluto’s Bilge-Rat Barges.
    Bij beide splash attracties stond vermeld ‘You will be soaked’, wat dus niet betekent, dat er een kans bestaat dat je nat wordt. Dit is meer een garantie dat er geen vezel aan je lijf meer droog is als je uitstapt. Erg leuk bij deze temperaturen.
    Zag zowaar nog een paar watjes met een poncho om in die dingen stapten. Ik denk dat ik vorige jaren al genoeg de draak met poncho’s heb gestoken.

    Aan het eind van de dag had Agnes helemaal de smaak te pakken en kreeg ik de keus om met haar in ‘The incredible Hulk Coaster’ te gaan of in ‘Doctor Doom’s Fearfall’. Klonk voor mij als een keus tussen mijn linkerbeen of mijn rechterbeen afhakken. Rollercoasters zijn in het algemeen niet aan mij besteed, en in dat Dr. Doom ding werd je wel heel erg hard omhoog geschoten, waarna de onvermijdelijke zwaartekracht je zo mogelijk nog sneller naar beneden bracht.
    Om de stoere trend van deze vakantie dan toch maar voort te zetten, na de toet toet waterscooter en de eerder genoemde attracties, besloot ik dan maar Agnes en Dr. Doom een plezier te doen. Ging dus hard.

    Na de halve marathon slenteren te hebben gecompleteerd was het een mooie tijd om weer hut-waarts te rijden. Onderweg nog een eland-proef uitgevoerd, vanwege een idioot die bij een afrit van gedachte veranderde, maar gelukkig toch weer veilig ‘thuis’ gekomen.

    PS: Ons Macje inmiddels in wireless accesspoint omgetoverd, zodat alle i-apparaten ook weer vlekkeloos met wifi werken in het appartement. Wel net zo makkelijk en goedkoop.

    Tags:

  • 02May

    De socialisten onder ons zullen het wel niet kunnen waarderen, maar voor ons was het verre van een ‘Dag van de arbeid’.
    Om 11:00 uur werden we geacht onze Tradewinds Suite in St. Pete’s beach te hebben verlaten. Tijd genoeg dus om schoon schip te maken met de aardbeien en de koffers in de auto te zetten.
    Uitgecheckt en linea recta terug naar het strand. Hoewel we er formeel geen recht meer op hadden kreeg Agnes met een praatje en een lach toch weer een Cabana toegewezen, zodat we nog rustig een aantal uurtjes van de geneugten van het strandleven konden genieten.

    Het voelt een beetje als het einde van het eerste gedeelte van de vakantie. De 3 weken zijn duidelijk en doelbewust opgeknipt in 2 gedeeltes. Eerst de rondrit, hotels en strand. En nu een vast appartement middenin het grote pretpark dat Orlando heet.

    Rond een uur of 1 vonden we het tijd om maar eens richting Orlando te rijden. Een rit van zo’n 2 uur, voornamelijk over de Highway. Met name rond Tampa wat drukte, maar gelukkig geen file.
    Voor Orlando de afslag naar Kissimmee genomen, alwaar we domicilie kiezen voor de volgende 11 dagen.
    De formaliteiten moesten we bij het Homes Welcome Center regelen. Snel gevonden, maar zo stil, dat we twijfelden of de tent al open was. Buiten een medewerker gevonden die wel bevestigde dat ze open waren, maar dat inchecken pas vanaf 4 uur mogelijk was. Dan begon de drukte.
    Maar ach, we waren kennelijk nog steeds in staat geweest om die zielige blik vast te houden, zodat hij de hand over zijn hart streek en ons al om 15:15 (jawel) verder hielp met de papieren die moesten worden ingevuld en vooral ondertekend.
    Met een routebeschrijving op zak was Cane Island (zo heet dus ons resort) simpel te vinden. Een mooi centraal gelegen complex met zo te zien vrij nieuwe appartementen.
    Die van ons (Gebouw 5261, #304) zag er in ieder geval geweldig uit. Op papier een 6-persoons appartement, met 2 slaapkamers, 2 badkamers, prachtige huiskamer met dito keuken en een balkon met uitzicht op het zwembad/vijver.
    Maar…. 1 groot minpunt; Wel een internet routertje, maar geen wi-fi! En dan hebben we nu wel zo’n mooie Macbook-Air, maar daar zit geen ethernet aansluiting meer in.
    Nou ja, we moesten toch eerst naar de om de hoek gelegen Wal*Mart voor de broodnodige inkopen, dus gelijk maar zo’n usb –> ethernet dongeltje gekocht. We kunnen toch niet zonder!

    Na de afgelopen week menig restaurant te hebben bezocht, besloten we vanavond maar eens lekker te gaan luieren in ons hutje en niet meer weg te gaan.
    Bij de Wal*Mart een gegrilde kip ingeslagen en die met z’n tweeën bijna soldaat gemaakt.
    Tijdens de spijsvertering gaan we ons maar eens buigen over het programma van morgen. Teveel keus.

    Tags:

  • 01May

    Lang leve de Koningin, hoera (3x).
    Koninginnedag 2011, geen vrijmarkt, geen oranje tompouce, geen oranjebitter…. Net als 2 jaar geleden vertoeven we deze dag in de US, maar gelukkig dit keer geen gestoorde, zoals toendertijd in Apeldoorn, die het feestje verpest.

    We krijgen er hier dus bar weinig van mee, maar daar klagen we niet over. Vandaag hadden we een volle dag om van de zon, het strand en het water te genieten. Geen verplaatsing vandaag.
    Vanmorgen even naar de plaatselijke Appie gereden voor ontbijt & lunch. Lekker vers brood, aardbeien en fruit.
    Werd daarna alweer hoog tijd om onze Cabana op het strand op te zoeken voor wat beschutting tegen de zon.

    Het was wel drukker op het strand dan gisteren. Duidelijk weekend. Verderop was een groot beach volleybal toernooi aan de gang en werden er tevens een wat zeskamp-achtige competitie bij en in het water uitgevoerd. Grappig om te zien met welk fanatisme dat wordt gespeeld.

    De rest van de dag zou saai geweest kunnen zijn, ware het niet dat wij de kritiek van onze kinderen hadden aangetrokken; Het was volgens sommige tot nu toe allemaal een beetje te soft. Lijkt ons trouwens boven de 50 niet zo’n groot probleem, maar vooruit…
    Op het strand waren waverunners te huur (wij zouden ze toet, toet, waterscooter noemen), waarmee je toch wel heel hard door de Golf van Mexico kon scheuren.
    Met de snowscooter ervaring uit Lapland op zak bestegen we dit apparaat. Eerlijk is eerlijk, echt waanzinnig om met zo’n 50 km/h over de golven te gaan. Wat een geweld!
    Nadeeltje is het zoute opspattende water in je ogen, maar je moet er wat voor over hebben. Mooie ervaring!
    De adrenaline weer onder controle gekregen met een cocktailtje en toen moesten we opschieten om de zon weer onder te zien gaan. Is volgens mij hier iedere dag weer mooi.

    Uiteraard kunnen we de kust streek morgen niet verlaten, zonder nog wat verse vis genuttigd te hebben. Op loopafstand van ons hotel vonden we Snapper’s.


    Potverdikkie, wat hebben we daar heerlijk vis gegeten. Degene die Agnes een beetje kennen, weten dat vis (en zeker niet als het er ook nog uit ziet als een vis) niet haar grootste lekkernij is, maar na de goede ervaring in Key Largo ging ze zonder morren overstag. Na afloop moest ze wederom erkennen, dat de Tonijn, Mahi Mahi, Kreeft & Garnalen waanzinnig lekker waren!

    Tags:

   Next Entries »